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EFE

Investigadores del español Consejo
Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que han desarrollado una vacuna
contra el virus del chikungunya
, enfermedad procedente de
países tropicales y transmitida por el mosquito tigre, buscan financiación para
llevar a cabo los ensayos clínicos.

En declaraciones a Efe, el
profesor de investigación del CSIC Mariano Esteban destacó que el virus del
chikungunya se está extendiendo por todo el planeta.

Tras detectarse en julio el
primer caso autóctono en España, Esteban
indicó que “era extraño que no hubiera ningún caso de infección” en
este país
, cuando el vector que transmite el virus, el Aedes albopictus,
conocido como mosquito tigre, está presente en la cuenca Mediterránea desde
hace aproximadamente diez años.

Por eso, apuntó, las
autoridades sanitarias han estado en alerta para evitar la expansión de esta
especie.

En el Centro de
Biotecnología del CSIC se ha
desarrollado un prototipo de vacuna que ha sido probado con éxito en animales 
-ratones y monos- y que protege
frente a la infección, preparada para avanzar ahora hacia los ensayos clínicos
en seres humanos, precisó Esteban.

El profesor manifestó que
estaban pensando en desarrollar estos ensayos clínicos en Brasil o en Colombia,
aunque, tras detectarse el primer caso autóctono en España, barajan la
posibilidad de hablar con las autoridades sanitarias para llevar adelante estas
pruebas en este país.

“Estamos preparados.
Ya tenemos el prototipo desarrollado en el Centro Nacional de Biotecnología.
Ahora, se trata de conseguir financiación para poder iniciar la fase
clínica”, recalcó el científico.

La vacuna sería una
inyección intramuscular que inmuniza contra el virus del chikungunya, que
presenta unos síntomas parecidos a los de la malaria o el dengue, como fiebre
alta, fuertes dolores articulares, musculares, de cabeza, náuseas y erupciones
cutáneas.

Los síntomas se desarrollan
entre tres días y una semana, pero el problema es que este cuadro clínico
imposibilita a los afectados ir a trabajar y las alteraciones secundarias que
se producen como consecuencia de la infección -inflamación continua con dolor
articular en el tronco y las extremidades- se pueden hacer crónicas.

El virus del chikungunya
toma su nombre de una palabra tanzana que significa “hombre doblado”
,
puesto que la persona que contrae la enfermedad se deforma y queda torcida como
consecuencia de los dolores y la inflamación.

Hasta ahora, en Europa se
daban casos de personas que llegaban infectadas por el virus del chikungunya de
otros países, pero, ahora, el problema está en la presencia del mosquito ya
infectado en España.

El investigador hizo
hincapié en la necesidad de contar con financiación para llevar a cabo los
ensayos clínicos, puesto que la vacuna ya ha sido desarrollada en el Centro
Nacional de Biotecnología del CSIC.

“Hemos desarrollado
una patente con el CSIC sobre la vacuna. Estamos colaborando también a nivel
internacional con los mejores grupos y tenemos toda la capacidad para lanzar un
programa rápida, porque esto es una emergencia”, remarcó.




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