AFP 

Por primera vez los científicos han logrado detectar la
presencia en un cometa de dos ingredientes esenciales para la vida: la glicina
-un aminoácido- y el fósforo, según una investigación de científicos europeos
divulgada este viernes.

El hallazgo fue realizado en el 67P/Churyumov-Gerasimenko,
un cometa descubierto a fines de los años sesenta por científicos ucranianos, y
que es investigado por la sonda europea Rosetta.

Aunque ya se ha detectado la presencia en el espacio de más
de 140 moléculas orgánicas diferentes, es la primera vez que se detectan estos
dos elementos
que son clave para el desarrollo del ADN y de las membranas
celulares.

Los resultados de esta investigación logrados gracias a
Rosina, el espectrómetro de la sonda Rosetta, fueron publicados en la revista
estadounidense ScienceAdvances.

Trazos de glicina, necesarios para conformar proteínas, ya
habían sido hallados en restos de la cola del cometa Wild 2
que la Nasa logró
obtener en 2004.

Pero en ese momento los científicos no pudieron descartar
por completo la posibilidad de que las muestras se hubiesen contaminado de
alguna manera durante el análisis hecho en la Tierra.

El hallazgo realizado ahora permite confirmar la existencia
de glicina y fósforo en los cometas.

“Se trata de la primera detección con total certeza de
glicina en la atmósfera de un cometa”, señala Kathrin Altwegg, de la
Universidad de Berna (Suiza), jefe del proyecto Rosina y autor del trabajo.

El origen del fósforo detectado en la fina atmósfera del
cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko no ha sido aún determinado, agrega la
investigación.

“Demostrar que los cometas son reservorios de
materiales primitivas en el sistema solar y que ellos pudieron transportar esos
ingredientes claves para la vida en la Tierra
es uno de los principales
objetivos de Rosetta”, señaló por su parte Matt Taylor, responsable
científico de esa misión de la Agencia Espacial Europea.




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