AFP 

Un grupo de científicos logró cultivar embriones humanos en
un laboratorio durante casi dos semanas, se informó este miércoles, un récord
que podría marcar un avance sustantivo en la tecnología de reproducción
asistida
y ayudar a comprender por qué se producen los abortos espontáneos,
pero que abre interrogantes éticos.

Un equipo internacional logró mantener embriones humanos en
un laboratorio durante 13 días, al cabo de los cuales los destruyó para cumplir
con la reglamentación vigente en muchos países, según este estudio que será
publicado por las revistas británicas Nature y Nature Cell Biology.

Hasta ahora se pensaba que era imposible que los embriones
humanos resistieran fuera del útero más de unos pocos días
, por lo que el
límite legal de 14 días nunca había sido traspasado.

El trabajo fue celebrado por la comunidad científica, que lo
considera como un avance mayor.

Sin embargo, esta técnica entra en contradicción con la
legislación de muchos países y además plantea muchos interrogantes éticos,
advirtieron varios expertos.

“Esta nueva técnica nos da una oportunidad única de
comprender mejor nuestro propio desarrollo en fases cruciales (los primeros
días de la vida) y lo que pasa por ejemplo en los abortos espontáneos”,
explicó Magdalena Zernicka-Goetz, investigadora de la Universidad de Cambridge,
responsable de la parte del estudio realizado en el Reino Unido.

Los embriones cultivados durante 13 días en el laboratorio
no tuvieron ningún contacto con células maternas, “lo que muestra la
posibilidad de autodesarrollo del embrión humano
“, agregó Zernicka-Goetz.

Esto podría “revolucionar nuestra comprensión del
desarrollo del embrión en una fase precoz”, estimó Allan Pacey, profesor
de la Universidad de Sheffield, en el Reino Unido

A partir del día 14, el embrión se convierte en una
estructura humana primitiva con una cabeza y una cola
, “lo que marca el
momento a partir del cual puede ser considerado como un individuo”,
explicó el doctor Peter Donovan, de la Universidad de California.




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