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Nuevo Herald

Son muchas las razones por las que dejamos de disfrutar de
un buen sueño. Algunas son más serias que otras, como son la depresión, la
apnea del sueño o la ansiedad, comenta el Dr. Ketan Deoras, psiquiatra de
Cleveland Clinic y especialista en medicina del sueño. Otras razones pueden ser
las medicinas que esté tomando, el estrés o lo que come o bebe.

“Si la dieta no es sana la persona es más propensa a la
obesidad y el riesgo de que desarrolle apnea del sueño es mucho mayor. La apnea
del sueño es una enfermedad muy seria, en la que la respiración se detiene
durante el sueño, según explica Deoras.

En este momento hay muchas investigaciones sobre la relación
que hay entre la dieta y el sueño. Un estudio del 2013 de la Universidad de
Pennsylvania sugiere que ambas están muy relacionadas. No hay resultados
concluyentes aún, pero algunos expertos afirman que hay una conexión. “Si vas a
comer tarde es mejor que coma algo ligero”, comenta, Cathy Clark-Reyes,
dietista del Baptist Health Primary Care. “El estómago demora mucho más tiempo
en digerir un filete de carne que un filete de pescado”.

Según los especialistas lo mejor es esperar de 2 a 3 horas
después de haber ingerido la última comida para acostarse, porque es cierto que
comer mucho ayuda a dormir al principio, pero a la larga provoca indigestión o
dolor de estómago lo que puede interrumpir el sueño”, explica la dietista de
Cleveland Clinic, Gina Sweat. “Le digo a mis pacientes que cambien sus patrones
de comida. Las comidas fuertes deben hacerse a mediodía y las más ligeras por
la noche”.

“Son muchos los alimentos que interfieren con el sueño”,
dice Sweat. El picante es uno de ellos. Si es propenso a la acidez estomacal o
al reflujo ácido es importante que se aleje de las comidas picantes,
especialmente en la cena, comenta Rocio García, dietista del Jackson Memorial
Hospital.

También se debe evitar las comidas que tengan una
concentración alta de azúcar porque son estimulantes y además engordan. Incluso
los alimentos que contienen triptófano deben ser medidos. El triptófano es un
aminoácido que produce serotonina. La serotonina es conocida por dar sueño; es
la culpable de que después de la cena de Acción de Gracia estemos soñolientos.
El pollo tiene aún más triptófano que el pavo. De manera que el tamaño de las
porciones es también un factor a considerar. Demasiada proteína, ya sea pollo o
pavo, extiende el tiempo de digestión, especialmente si es una comida tardía.

Lo que bebe también puede interferir con el ciclo del sueño.
La cafeína y el alcohol son los principales culpables.

“El consumo de alcohol provoca sueño sí, pero el alcohol no
lo va a mantener dormido”, dijo Deoras. “El sueño se interrumpe con mucha más
frecuencia después de consumir alcohol. Por eso le pido mis pacientes que se
abstengan de consumir bebidas con alcohol antes de dormir”.

“Lo mismo se aplica con el café, aunque el nivel de
tolerancia varía de persona a persona”, comenta Sweat. “Los que están
acostumbrados a tomarse 10 tazas de café al día pueden tomarse otra hasta dos
horas antes de dormir sin que les haga ningún efecto, pero si no está
acostumbrado no debe tomar café después del mediodía”. También hay que
considerar que hay cafeína en el té, en el chocolate, las sodas y hasta en el
café y té aunque sean descafeinados.

“Otra forma de prevenir tener que levantarse as mitad de la
noche es no consumir ningún líquido dos horas antes de dormir para evitar tener
que ir al baño”, argumentó Sweat. “Si tiene sed durante la noche es mejor que
tenga un vaso de agua en su mesa de noche y tome pequeños sorbos”

Si va a merendar algo antes de acostarse, escoja bien lo que
va a ingerir. No coma demasiado porque la merienda se convertirá en una cena.
Trate de no consumir más de 200 calorías y no se acueste antes de que haya
pasado al menos una hora.




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