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AFP

El alto costo
de la vida en 
Venezuela y las pobres condiciones de trabajo están impulsando a profesores
universitarios a dedicarse a otros oficios o emigrar
. Las aulas también
sufren el rigor de la crisis económica.

De las
universidades Central de 
Venezuela (UCV), Católica Andrés Bello
(UCAB) y Simón Bolívar (USB), 3
 de las
principales del país,
se han marchado
“más de 1.000 docentes en los últimos 5 años”
, afirma a la AFP el
psicólogo Víctor Márquez, presidente de la Asociación de Profesores de la UCV.

“Ante
las pésimas condiciones hay renuncias masivas de personal formado y
capacitado”,
dice con preocupación.

Tras 14 años impartiendo clases en la UCAB, Arturo Serrano, de 42 años y con un doctorado en Cine de la
Universidad de Londres
, emigró a Ecuador en 2014, aprovechando una muy
buena oferta salarial como profesor en la Universidad de las Artes, creada por
el presidente ecuatoriano Rafael Correa.

“Lo que más me impresionó al llegar a Ecuador fue escuchar a mis
alumnos hablando de esperanza, de que serían los protagonistas de una
transformación. Yo vengo de un país
donde la frase ‘me quiero ir’ está en boca de demasiada gente
“,
declaró a la AFP desde Guayaquil. 

“Tratando de
sobrevivir”

Anitza Freites, directora del Centro de Investigaciones Sociales de la
UCAB, afirma que un docente con el máximo grado -que exige un doctorado, mínimo
15 años de servicio, con investigaciones y publicaciones- percibe un salario que apenas llega a 200 dólares al mes, según la
tasa de cambio oficial más alta, o de unos
50 dólares si se calcula con la del mercado negro.

“La gente está tratando de sobrevivir. Los profesores que
están empezando no tienen perspectivas
para tener un desarrollo profesional
que les permita formar una familia,
alquilar una vivienda o comprar un auto”, advierte Freites.

El sociólogo Iván de la Vega, de la USB, recuerda que en los años 1970
-considerada una época de oro para las universidades venezolanas- un profesor ganaba un promedio de 4.000
dólares mensuales
. “Ahora es el salario más bajo de América
Latina”, asegura.

En la actualidad, docentes venezolanos buscan oportunidades en países
como EEUU, España, Ecuador, Uruguay,
Chile, Argentina, Panamá, Costa Rica, México, Canadá o Australia
,
dejando una estela de cargos desiertos y sin relevo, porque ya “ser
profesor universitario no es honroso” y “las universidades no son
atractivas”, afirma De la Vega.

Según la Asociación de Profesores de la UCV, su personal académico es de
unos 2 mil 600 docentes activos, pero se
necesitan unos 1.500 más para cubrir el déficit
. En la USB,
internacionalmente reconocida por sus escuelas de Ingeniería y Ciencias Puras,
la plantilla académica había descendido 18% hasta 2014.

La falta de recursos para investigación o equipos especializados en
ciencias básicas o medicina y las
“carencias presupuestarias” que afectan los programas de desarrollo

profesional y becas para estudios
también desestimulan a los docentes, lamenta Márquez.

Serrano explica que, aunque la UCAB se esforzaba por pagar mejor, las oportunidades económicas “eran
cada vez más escasas”
y casi “imposible” viajar para
“intercambiar conocimiento”.

A media máquina

En los últimos 10 años, movimientos estudiantiles y académicos de
universidades autónomas han manifestado su abierta oposición al Gobierno fundado
por Hugo Chávez en 1999 y presidido por Nicolás Maduro desde 2013, asegurando
que pretende controlar los centros de
estudios superiores.

El Ejecutivo ha creado “un cerco administrativo” donde
controla 70% del presupuesto
universitario
, asegura Márquez.

Pero el Gobierno afirma que esas universidades, según dijo el miércoles
el número 2 del chavismo, Diosdado Cabello, “mal llamadas autónomas”,
están controladas por sectores de la
“derecha opositora”.

Las autoridades de 10 universidades autónomas decidieron a mediados de
septiembre que es imposible reiniciar la actividad docente por falta de
presupuesto e insumos que el Ejecutivo se había comprometido a entregar, afectando a unos 200 mil estudiantes según
el Gobierno.

El parlamento, controlado por el oficialismo y que será renovado en
elecciones el 6 de diciembre, emitió
esta semana un comunicado de “rechazo a la paralización”
, que
según el diputado oficialista Guido Ochoa es una estrategia de “la
derecha” para presionar el retiro y emigración de estudiantes
universitarios.

El Gobierno asegura que la
cobertura de educación universitaria se incrementó de 862 mil 862 estudiantes
en 2000 a 2,6 millones en 2013
, según cifras del Ministerio de
Planificación.

Bajo la
premisa de hacer la educación superior menos elitista y atender a
“sectores populares tradicionalmente excluidos”, Chávez -fallecido en
2013-, fundó en 2003 la Universidad
Bolivariana de Venezuela.

Pero mientras el conflicto ideológico aumenta, las universidades
autónomas funcionan a media máquina.




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