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AP

En la apertura más trascendental de su carrera, Johnny
Cueto lanzó una joya de pitcheo al cubrir inning el miércoles para que los
indomables Reales de Kansas City derrotasen el miércoles 7-2 a los Astros de
Houston y repetir en la serie de campeonato de la Liga Americana.

Cueto (1-0) toleró dos hits,
un sencillo de Evan Gattis que fue seguido por un jonrón de Luis Valbuena en el
segundo inning, antes de retirar a los últimos 19 bateadores que enfrentó.
Ponchó a ocho sin conceder boletos, la clase de actuación que los Reales
esperaban de Cueto al fragor de octubre tras haberlo adquirido en un canje con
Cincinnati en julio.

“En esta clase de juegos
son los que se ve a Johnny Cueto”, afirmó el derecho dominicano.

Cuando Wade Davis sacó 1-2-3
el noveno, los Reales salieron corriendo al terreno para celebrar la victoria
3-2 en la serie divisional.

Los reinantes campeones de la
Liga Americana recibirán a los Azulejos de Toronto en el primer juego la noche
del viernes. Ambos se midieron en una serie de campeonato de la Americana, con
los Reales imponiéndose tras siete partidos en 1985. Siguieron la marcha hasta
vencer a los Cardenales de San Luis, para su único campeonato de la Serie
Mundial.

“Johnny Cueto estuvo
increíble”, resaltó el manager de los Reales Ned Yost. “Sabía de la
magnitud de este juego. Y desde el primer pitcheo dominó con todo”.

De todas formas, los Reales
perdían 2-1 en el quinto cuando Alex Ríos encabezó otra remontada con un doble
de dos carreras que les dio la ventaja decisiva.

Eric Hosmer y Ben Zobrist
también remolcaron carreras, mientras que el cubano Kendrys Morales coronó la
noche con un jonrón de tres carreras ante Dallas Keuchel en el octavo.

“La mejor versión de
Johnny Cueto es muy fuerte”, comentó el manager de los Astros A.J. Hinch.
“Hay que sacarse el sombrero…. No pudimos hacer mucho contra él”.

Collin McHugh (1-1), quien
ganó el primer juego de la serie para Houston, permitió tres carreras en algo
más de cuatro inning. Su bullpen respondió mejor dos días después que
desperdiciaron una ventaja de cuatro carreras en el octavo inning, obligando
que la serie retornara al Kauffman Stadium para un quinto juego.

Kansas City ha ganado 10 de
sus últimos 13 juegos de playoffs en casa.

Los Astros tuvieron un
arranque prometedor al adelantarse tras un despiste defensivo. Con dos outs en
el segundo, Gattis bateó un rodado por la raya que el tercera base Mike
Moustakas fildeó limpiamente. Pero con tiempo de sobra, su tiro a primera fue
abierto y el inicialista Eric Hosmer dejó que la pelota se le saliera del guante
al tratar de tocar a Gattis.

En el siguiente pitcheo, el
venezolano Valbuena la desapareció.

Kansas City descontó en el
cuarto mediante sencillos seguidos de Cain y Hosmer. Para el quinto, los Reales
ya habían descifrado la curva de McHugh.

El rally del quinto comenzó
con un pelotazo a Salvador Pérez y un doble por regla de Alex Gordon por el
derecho. Mike Fiers entró a relevar, y el boricua Ríos conectó su doble que
picó en la cal que demarca la raya de la tercera base.

Después de un elevado de
sacrificio, un elevado de sacrificio puso la pizarra 4-2.

Por los Astros, los
venezolanos José Altuve de 4-0; y Valbuena de 3-1, jonrón (1) una anotada y dos
remolcadas. Por los Reales, Alcides Escobar de 3-1, doble (1) una anotada; y
Salvador Pérez de 2-1, una anotada.




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