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AFP

Paleontólogos
venezolanos y brasileños descubrieron restos fósiles de una tortuga marina que
existió hace 12,2 millones de años, anunció el Instituto
Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC).

Los
vestigios corresponden al cráneo de una especie del género extinto Bairdemys y
guarda similitudes con las tortugas de agua dulce arrau, que habitan los llanos
del suroeste de Venezuela y están en riesgo de extinción, señaló un reporte del
IVIC.

El
cráneo de este espécimen -bautizado como B. Thalassica, proveniente del griego
thalassa que significa mar- está “casi completo y en excelentes
condiciones de preservación”, destacó el IVIC.

El
hallazgo se produjo en una cueva llamada El Miedo, ubicada en el estado Falcón,
por parte de investigadores del IVIC y la Universidad de Sao Paulo, quienes
explicaron que el fósil estaba parcialmente encerrado en un estrato de roca
caliza.

“Probablemente,
el grupo al que perteneció B. thalassica fue el equivalente ecológico de las
actuales tortugas marinas Carettini (Caretta caretta)”, dijo el venezolano
Ascanio Rincón, coautor del estudio, citado por el IVIC.

La
especie encontrada en El Miedo es representante del linaje Stereogenyina, que
se caracteriza por poseer un segundo paladar, “único entre estos reptiles
dotados de caparazón”, y tener una dieta compuesta de animales duros como
los crustáceos.

“Las
tortugas Stereogenyina tienen una extensa distribución geográfica y temporal,
siendo conocidas por poblar África durante el Eoceno y el sudeste de Asia a lo
largo del Pleistoceno”, detalló el informe.




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