AFP

Mercurio, el planeta más pequeño del Sistema Solar, pasará
el próximo lunes entre la Tierra y el Sol, un fenómeno raro que será visible en
la parte del mundo en la que sea de día
en ese momento, principalmente en el
oeste de Europa.

Durante varias horas, los aficionados podrán seguir el
trayecto de Mercurio, que aparecerá como un pequeño disco negro desplazándose
por delante del astro. Para poder ver este espectáculo se tendrá que contar con
instrumentos astronómicos.

Visualmente, “Mercurio dará la impresión de morder uno
de los bordes del Sol
, después lo atravesará muy lentamente antes de salir por
el otro lado”, explicó a la AFP Pascal Descamps, un astrónomo del
Observatorio de París.

Este fenómeno, que durará siete horas y media, es “raro
porque exige un alineamiento casi perfecto del Sol, Mercurio y la Tierra”,
subraya.

El  tránsito de
Mercurio por delante del Sol es poco frecuente: hay 13 o 14 cada siglo
. El
último tuvo lugar hace diez años. Los próximos se producirán en noviembre de
2019, noviembre de 2032 y mayo de 2049.

El oeste y el norte de Europa, el oeste de África del Norte,
África Occidental, Canadá, el este de Norteamérica y una gran parte de América
Latina serán las mejores zonas para ver el tránsito de Mercurio, siempre y
cuando las condiciones meteorológicas sean favorables.

Sin embargo, hay que ser prudentes y respetar las normas de
seguridad
, pues observar el sol directamente sin medidas de protección puede
provocar lesiones oculares irremediables.

Según Descamps, “el medio más simple para ver Mercurio
sin riesgo será utilizando un ‘solarscope'”, una especie de caja de cartón
con un objetivo equipado con una lentilla y un pequeño espejo convexo. Este
permite observar sin peligro el Sol a través de la proyección de su imagen
invertida en una pantalla.




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