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EFE

 En su objetivo de calcular los niveles de
contaminación del aire en zonas de difícil acceso, un equipo de investigadores peruanos ha logrado desarrollar un dron
capaz de medir los niveles de los gases contaminantes en las cimas de los Andes
peruanos
y bajo las condiciones climáticas más extremas.

El dron
está desarrollado para funcionar allí donde otros prototipos convencionales no
son fiables: a 5.000 metros de altura
puede volar más de veinte minutos gracias a unas baterías cuya vida no se
reduce por el intenso frío
, dijo a Efe el profesor Francisco Cuéllar, uno
de sus creadores.

La
aeronave es capaz de cargar hasta dos kilos y está equipada con sensores que
miden gases como el dióxido de nitrógeno, dióxido de azufre, monóxido de
carbono, ácido sulfhídrico y ozono, además de partículas de polvo.

El dron
también cuenta con un software que analiza los datos obtenidos por los sensores
y permite crear mapas de contaminación. El
prototipo es el proyecto de tesis que la ingeniera Mónica Abarca, de la
Pontificia Universidad Católica del Perú (PUCP), desarrolló con la asesoría de
los profesores Francisco Cuéllar y Carlos Saito.

La idea
surgió “por la imagen que tenía en mente de las chimeneas de las fábricas,
que son puntos de contaminación de difícil acceso para las personas que desean
medir la calidad del aire”, contó Cuellar.

A diferencia de los drones comerciales, el
nuestro tiene mayor tiempo de vuelo al contar con una batería que no se
descarga con rapidez
cuando sobrevuela en grandes alturas, temperaturas
bajas, vientos fuertes y lluvia”, explicó Cuéllar.

El asesor
del proyecto añadió que su prototipo se distingue también de equipos
profesionales que, al estar sellados, no permiten incorporar en ellos sensores
que miden gases, partículas o radiaciones ionizantes. Una de
las primeras misiones del dron fue a 4.200 metros de altura, cuando fue
requerido por la minera Yanacocha, la mayor productora de oro en Sudamérica,
ubicada en la región de Cajamarca, en el norte de Perú, para medir la
contaminación ambiental del aire.

“Las
mineras miden la contaminación en casetas fijas que son caras. Implementarlas
puede costar un millón de soles (unos 296.000 dólares), mientras que los drones
pueden ser un complemento más accesible y con mayor alcance en
emergencias”, detalló Cuéllar.

El
prototipo sobrevoló también a unos 5.100 metros de altura el glaciar Suyu
Parina, ubicado en la región de Cuzco, en la sierra sur de Perú, con el
objetivo de medir el retroceso del glaciar por medio de una cámara implementada
en el dron.

La
capacidad de la aeronave de llegar a zonas de difícil acceso ha suscitado el
interés del Instituto Geofísico del Perú (IGP), que ha solicitado el dron para que controle el proceso eruptivo del Ubinas,
ubicado a 5.600 metros de altura. 
Los
investigadores no solo se preparan para el nuevo desafío de altura que afronta
la aeronave sino que buscan elaborar diseños más accesibles y portátiles.

“Tener
cada vez más de estos drones en
funcionamiento nos permitirá obtener más datos y democratizar la información
sobre la contaminación
del aire en el Perú”, dijo Cuéllar.

El
interés por la aeronave que mide la contaminación ha alcanzado nuevos
horizontes al haber captado la atención de empresas agrícolas interesadas en
emplearlo para medir los niveles de insecticidas de sus cultivos. Mientras
tanto, el equipo de investigadores se ha trazado una nueva meta en el desarrollo
del dron, que busca lograr que este “identifique por cuenta propia el foco
de contaminación que el ojo humano no puede ver”, contó Cuellar. 




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