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AP

La NASA decidió exhibir por primera vez al público los
restos de los transbordadores Challenger y Columbia,
después de haberlos
ocultado durante décadas.

Una nueva exhibición en el Centro Espacial Kennedy presenta
dos juegos de restos, de cada uno de los transbordadores accidentados, como
recuerdo de los 14 astronautas que perdieron la vida en esas misiones.

La NASA se propone explicar cómo vivieron los astronautas en
vez de precisar cómo murieron
. La exhibición “Recordados por siempre”
no incluye las fotos del Challenger hecho pedazos sobre los cielos de la
Florida hace casi 30 años ni la lluvia de los restos del Columbia sobre Texas
hace 12 años.

Desde la tragedia, los restos calcinados del Columbia
estuvieron guardados en el centro espacial, pero la NASA tuvo que abrir con
palanca los silos de misiles abandonados donde quedaron los trozos del
Challenger
en la vecina estación de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral para
retirar la sección de fuselaje ahora en exhibición.

June Scobee Rodgers nunca había visto los restos del
Challenger donde murió su marido hasta una visita a la muestra antes de su
apertura a fines de junio.

En una sala escasamente iluminada se exhibe en posición
vertical una sección de casi 4 metros (12 pies) de un panel del Challenger con
los marcos calcinados de las ventanillas a nivel de la vista del público.

La vitrina del comandante del Challenger Francis
“Dick” Scobee contiene el casco de cuero del bimotor Starduster en
que él y su esposa solían volar y su camiseta azul de la camada de astronautas
de 1978

En la del comandante de Columbia Rick Husband se ven sus
botas de vaquero y una Biblia abierta en los Proverbios.

 Hay una vitrina para cada uno de los astronautas con objetos
personales, aunque no todas las familias contribuyeron, incluso de la maestra
de escuela Christa McAuliffe.

“Recordados por siempre” será una exhibición
permanente, parte de una muestra más amplia centrada en el transbordador
espacial retirado Atlantis. La NASA optó por mantener el Atlantis en Kennedy
después que cerró el programa con su misión final en 2011.




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