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EFE

El
entrenador de los Timberwolves de Minnesota, Flip Saunders, murió
este domingo de cáncer a la edad de 60 años, después de perder la batalla
contra el linfoma Hodgkin que le fue descubierto a comienzos del pasado verano.

Saunders, que había dicho que su condición era tratable y con altas
posibilidades de curación, comenzó a ser tratado el pasado agosto, pero sufrió
una recaída y tuvo que volver a ser internado durante todo el mes de
septiembre.

El viernes, el dueño de los Timberwolves, Glen Taylor, confirmó que Saunders no
volvería en toda la temporada con el equipo, y que su puesto sería ocupado por
Sam Mitchell como entrenador interino.

Saunders, que también tenía el cargo de presidente de operaciones y acciones
con el equipo, consiguió 1.000 victorias en los 35 años que estuvo como
entrenador.

Dentro de la NBA entrenó durante 17 temporadas a los Timberwolves por dos
veces, Pistons de Detroit y Wizards de Washington para conseguir 654 triunfos
combinados y 592 derrotas.

Saunders debutó en la NBA como primer entrenador de los Timberwolves, en
1996, y los llevó por ocho temporadas consecutivas a disputar la fase final.

Su estilo de juego ofensivo le hizo especializarse en los bases y escoltas, él
fue quien le renovó el contrato al español Ricky Rubio, pero el jugador que ha
tenido más impacto en la NBA bajo su dirección ha sido el ala-pívot Kevin
Garnett al que los Timberwolves seleccionaron como colegial en 1995, sin que
pasase por la universidad.

Bajo la dirección de Saunders, Garnett se convirtió en uno de los mejores
jugadores altos de la NBA, que en el 2004 ganó el premio de Más Valioso (MVP)
de la liga.

Después de ser despedido por los Timberwolves, en el 2005, la siguiente
temporada, Saunders firmó con los Pistons a los que llevó por tres
temporadas seguidas a las Finales de la Conferencia Este.

Tras dejar a los Pistons firmó con los Wizards, donde permaneció otras tres
temporadas y en el 2013 regresó a la organización de los Timberwolves como
presidente de operaciones y accionistas.

Ahora se encontraba en el proceso de reconstrucción del equipo tras el traspaso
del ala-pívot Kevin Love a los Cavaliers de Cleveland, que les dieron a cambio
al Novato del Año de la pasada temporada, el alero canadiense Andrew Wiggins.

Las reacciones al fallecimiento de Saunders no se han hecho esperar
en el mundo de la NBA y el alero LeBron James, de los Cavaliers, a través de su
Twitter mandó las condolencias a la familia del fallecido, al que califica de
“gran persona” y destaca que su pérdida es algo muy triste para la
familia del baloncesto.

Por su parte, Love, ahora compañero de LeBron, también a través de Twitter
alabó la gran clase de Saunders tanto profesional como humana.




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