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EFE

Un equipo internacional de científicos ha identificado un
nuevo compuesto para tratar la malaria y que es el primero que inutiliza un
proteína que el parásito necesita para sobrevivir en las diferentes fases de su
“complicado ciclo vital”, según la revista Science Translational.

Si, cuando se realicen, los ensayos en humanos tienen éxito,
el compuesto, denominado DSM265, puede ser una nueva herramienta “para
prevenir y tratar la infección” con los parásitos microscópicos que causan
la malaria, una enfermedad que se transmite por la picadura de un mosquito y
que mata a más de medio millón de personas al año.

El nuevo compuesto desarrollado por grupo formado por 20
instituciones de tres continentes, se centra en una proteína celular producida
por el parásito de la malaria, conocida como DHODH, y de la que depende la
expresión y división de sus genes cuando se tiene que dividir.

Durante las investigaciones, los expertos tuvieron que
asegurarse de que el DSM265 no actuaba contra la versión humana de la proteína
DHODH, que juega un papel importante en las células.

El nuevo compuesto requiere dosis menos frecuentes y bloquea
el parásito tanto en la fase de infección de la sangre como del hígado.

Otro paso de la investigación fue probar la capacidad del
parásito de la malaria de mutar y volverse resistente al DSM265 e intentar
buscar soluciones.

Los investigadores están ahora probando la seguridad y
eficacia del nuevo compuesto contra el plasmodium, incluyendo cepas resistentes
a varios fármacos, en múltiples modelos tanto de células humanas, como en
ratones, perros y monos.




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