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AFP

Más de 1.000 fósiles de la planta, bautizada Montsechia
vidalii, fueron analizados cuidadosamente para este estudio publicado el lunes
por la Academia de Ciencias de Estados Unidos (PNAS) y que parece remover de su
sitial a una planta china hasta ahora considerada una de las más antiguas.

“Lo de ‘primera flor’ es técnicamente un mito, como el
‘primer humano'”, dijo el paleobotánico David Dilcher, principal autor del
estudio. “Pero en base a este nuevo análisis sabemos que Montsechia es
contemporánea, o incluso más antigua, que Archaefructus (sinensis)”, una
planta acuática similar hallada en China.

Los científicos conocen desde hace tiempo la Montsechia
vidalii, que crecía en forma abundante en lagos de agua dulce. Sus fósiles
fueron hallados hace más de un siglo en los depósitos de caliza de la cadena
Ibérica, en el centro de España, y en los Pirineos, cerca de la frontera con
Francia.

Pero, según Dilcher, muchos de los fósiles fueron
malinterpretados porque Montsechia “no tiene ‘partes de flor’ obvias, como
pétalos o estructuras de producción de néctar para atraer insectos, y vive todo
su ciclo bajo el agua”.

La planta contiene una sola semilla, que es la
característica determinante de una planta que florece, o planta angiosperma.

“La reinterpretación de estos fósiles brinda una nueva
perspectiva fascinante sobre un gran misterio de la biología de las
plantas”, estimó por su parte Donald Les, profesor de ecología y biología
de la evolución de la Universidad de Connecticut, que comentó el trabajo en la
publicación.

Añadió que el trabajo “representa una contribución
importante a la continua búsqueda para descifrar los eventos ecológicos y de
evolución que acompañaron el crecimiento de las plantas con flor hasta su
protagonismo global”.




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