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EFE

 El Gobierno de Japón
puso este jueves en marcha un comité especial para proteger sus ocho lenguas
designadas en riesgo de desaparición por la Organización de la ONU para la
Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), todas ellas habladas en
territorios remotos del país.

El comité, integrado en la Agencia de Cultura de Japón,
pondrá en marcha medidas como la creación archivos digitales de estos idiomas y
dialectos, la organizará de cumbres de sus hablantes o actividades escolares
para promover su uso, según confirmó a Efe un portavoz del Ministerio de Educación.

Japón emprendió esta iniciativa a raíz de un estudio
presentado en 2009 por la UNESCO, y que incluye a ocho lenguas de territorios
nipones entre las 2.500 de todo el mundo que se encuentran en riesgo de
desaparición, es decir, que contaban con menos de 10.000 hablantes.

Estos ocho idiomas incluyen el ainu, hablado por la etnia
del mismo nombre principalmente en la isla septentrional de Hokkaido, y siete
dialectos que comparten raíz con el japonés y se hablan en islas remotas al sur
de Tokio o del archipiélago de Okinawa.

Entre ellos, el ainu se encuentra en situación
“crítica”, mientras que los otros siete (el amami, el hachijo, el
kuginami, el miyako, el okinawense, el yaeyama y el yonaguni) están “en
peligro” o “en serio peligro de desaparición”, según el estudio
de la UNESCO.

Por el momento, las autoridades niponas desconocen el número
exacto de hablantes que quedan de cada lengua, debido a la edad avanzada de
muchos de ellos y a “la dificultad de distinguir entre algunos dialectos
de islas cercanas”, señaló el portavoz.

Las principales amenazas para la pervivencia de estas
lenguas son el envejecimiento demográfico de Japón, más acentuado en zonas
rurales y remotas del país, y el proceso de homogeneización lingüística llevado
a cabo tras la II Guerra Mundial, según la misma fuente.




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