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BBC 

Viajaron a Europa buscando una vida mejor. Ahora no se sabe
dónde están. Más de 10.000 niños migrantes parecen haber desaparecido tras
llegar a Europa en los últimos dos años, según datos de la unidad de lucha
contra la delincuencia de la Unión Europea (Europol).

Es la primera vez que Europol ofrece un estimado de cuántos
menores pueden estar desaparecidos en todo el continente. Esta entidad alertó
del peligro de que estos niños y jóvenes estén siendo esclavizados o sometidos
por bandas de explotación sexual.

La ONG Save The Children estima que unos 26.000 niños
migrantes sin acompañantes familiares llegaron a Europa durante el último año. “No
es irracional decir que estamos buscando a más de 10.000 niños”, dijo
Brian Donald, jefe de gabinete de Europol, al diario The Observer.

Se estima que el 27% de los migrantes que llegaron a Europa
en 2015 por mar son menores.

“No todos ellos estarán siendo explotados. Algunos
pueden haberse encontrado con miembros de su familia. Nosotros simplemente no
sabemos dónde están, qué hacen ni con quién están”, dijo.

Europol estima que 27% del millón de inmigrantes que llegó a
Europa en 2015 son menores.

 

Italia, Suecia,
Grecia

En mayo de 2015, funcionarios italianos advirtieron que
desde el verano anterior unos 5.000 niños habían desaparecido de centros de
acogida de inmigrantes.

En octubre pasado, las autoridades de Trelleborg, al sur de
Suecia, dijeron que unos 1.000 niños y jóvenes refugiados sin acompañantes
familiares que habían llegado a la ciudad el mes anterior habían desaparecido.

El portavoz de Europol, Brian Donald, añadió que una gran
proporción de menores pueden haber desaparecido después de llegar a Grecia.

Ese país fue el primer punto de entrada para la mayor parte
del millón de inmigrantes que llegaron a Europa por mar en 2015 y sus
autoridades han sido criticadas por no llevar un registro adecuado de las
llegadas.

Según la Europol, las bandas criminales que participan en el
tráfico de seres humanos tienen en su mira a los refugiados.

El portavoz de la Organización Internacional de Migraciones
(OIM), Leonard Doyle, le dijo a la BBC que la cifra de 10.000 niños
desaparecidos le parecía “chocante, pero no sorprendente”.

Dijo que “es de esperarse” que muchos de ellos
hayan caído en situación de explotación.

“Esperemos que ahora la UE ponga recursos para
encontrar a estos niños, los asista y los ayude a reunirse con sus
familias”.

La alerta de Europol se produce días después de que el
gobierno de Reino Unido dijo que aceptará como refugiados a más menores no
acompañados procedentes de Siria y otras zonas en conflicto, aunque sin dar
cifras.

Sin embargo, advirtió que no admitirá a menores vulnerables
que ya hayan llegado a Europa.

El sábado, al menos 39 migrantes, incluyendo varios niños,
se ahogaron mientras intentaban cruzar el mar Egeo desde Turquía hacia Grecia.

La OIM dijo el viernes que 244 migrantes se han ahogado en
el Mediterráneo en lo que va de 2016, año en el que ya han llegado 55.568
personas.

 

Explotados y
abandonados

El año pasado, Katya Adler, editora sobre temas de Europa de
la BBC, contó las dificultades por las que atraviesan los niños vulnerables que
llegan a Italia. He aquí un extracto:

Fabio Sorgoni trabaja para la ONG italiana En el camino me
dijo que hay una muy pequeña ventana de oportunidad para dar un refugio seguro
a los menores sin acompañantes familiares que llegan a Europa.

Explicó que por ley se permite a los menores salir de los
centros de acogida durante el día, cuando fácilmente pueden caer en manos del
crimen organizado o de individuos que buscan explotarlos.

Pocos centros de acogida en Italia tienen suficientes
traductores que hablen los idiomas de los niños. Además no emplean a personal
con experiencia en detectar a víctimas de explotación sexual.

Sintiéndose inseguros y desprotegidos, miles de niños han
huido de los centros de acogida de Italia y han desaparecido en las calles.

Sin nadie que intervenga ni se haga responsable de ellos,
los niños deben velar por sí mismos y hacer lo que puedan para sobrevivir.




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