AFP

Desafiando el intenso olor a azufre, los turistas se acercan
para asomarse al pozo de lava que bulle muy cerca de la superficie en el cráter
del volcán Masaya, cuya furia trataron de aplacar los indígenas en el pasado
sacrificando doncellas y niños.

“Es algo extraordinario, único en el mundo”, dice
a la AFP Noheli Pravia, una turista francesa mientras observa el turbulento
magma que se aprecia desde el borde del cráter
a menos de 100 metros de
profundidad.

El Masaya, el Kilauea de Hawai y el Nyiragongo de África son
los únicos volcanes del mundo que forman de manera periódica efusiones de magma
en su cráter, afirma el geógrafo y ambientalista nicaragüense Jaime Incer.

La lava del Masaya, ubicado a 20 km de la capital
nicaragüense, emerge a la superficie cada 25 o 30 años desde 1902 y después de
un tiempo desaparece, pero mantiene la emisión de humos sulfurosos.

El pequeño cono, de 400 metros de altura, surgió hace 5 mil
años. Está constituido por cinco cráteres de los cuales sólo uno –llamado
Santiago y el más grande- permanece activo, coronado por una densa fumarola.

Hace seis meses, el agujero incrementó su actividad con
flujos de magma
acompañado de esporádicos microsismos.

“Es la primera vez que veo algo como esto, es muy
impresionante”, expresa Mijaela Cuba, una enfermera austriaca.

Ella es una de los 4 mil turistas que han subido a la
ardiente garganta en las últimas dos semanas, cuando el gobierno autorizó el
ingreso de personas, aunque limitado a unos pocos minutos debido a los gases.

Sólo los pericos verdes y los murciélagos logran sobrevivir
anidando permanentemente en el ambiente tóxico
del cráter.




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