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 AFP

El héroe caído del Tour de Francia Lance Armstrong regresó
este jueves a las carreteras del país galo, 24 horas antes de que los ciclistas
completen la 13ª etapa, en el proyecto de una asociación que lucha contra la
leucemia.

El proyecto se llama ‘Le Tour, One Day Ahead’ (El Tour, un
día antes) y consiste en completar el Tour de Francia siguiendo el mismo
recorrido que los profesionales, pero un día antes.

“Espero un recibimiento normal por parte de la gente,
todo el mundo es respetuoso y simpático conmigo desde que llegué a
Francia”, declaró Armstrong justo antes de la salida, en Vernet, a unos 30
kilómetros de Toulouse.

Escoltado por 11 ciclistas amateurs, el estadounidense de 43
años pedaleará hasta Rodez, completando el mismo recorrido previsto para el
pelotón de la Grande Boucle un día más tarde, en la 13ª etapa.

El viernes Armstrong unirá Rodez y Mende, etapa que los
ciclistas completarán el sábado, en el cuadro de un proyecto de la asociación
‘Cure Leukemia’, que lucha contra la leucemia.

Con un casco y un maillot negro y azul con el nombre de la
asociación, Armstrong se presentó a las 05h37 GMT en Vernet (Haute Garonne), en
el aparcamiento de un supermercado, en un espacio preparado para la ocasión del
que salió 20 minutos más tarde. Cerca de 100 periodistas, franceses y
extranjeros, le esperaban.

El ciclista de Texas se unión al equipo, liderado por el
padre de la iniciativa, Geoff Thomas, un antiguo futbolista internacional
inglés (9 partidos), que logró vencer a la enfermedad.

– ‘Froome está impresionante’ –

En un principio el objetivo de la operación era “lograr
un millón de libras (1,4 millones de euros)”, según la organización.

Pero las expectativas se superaron el martes, cuando la
asociación alcanzó los 840.000 euros, según señaló un miembro de la misma a la
AFP.

A diferencia de la expectación que levantó entre los
periodistas, ningún aficionado asistió a la salida del hombre que dominó el
Tour de Francia durante siete años (1999-2005) antes de que sus títulos fueran
borrados en 2012 por dopaje.

“Es un gran placer estar aquí, para esta bonita causa”,
dijo Armstrong, cuyo nombre saltó a la palestra el martes después de un mensaje
en Twitter en el que se podía interpretar que cuestionaba la exhibición de
Chris Froome, dominador de la actual edición de la carrera.

“Es obvio que Froome está impresionante, tener tres
minutos de ventaja sobre el segundo es impresionante. ¿Es limpio el Tour? ¿Cómo
quiere usted que yo responda a esa pregunta”, dijo.

“Es el primer año después de mucho tiempo que sigo el
Tour. En la primera semana ocurrieron muchas cosas, con numerosas caídas”,
dijo, esquivando las polémicas.




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