COMPARTE

AP

Un vistazo a las principales
ligas europeas cuenta una historia muy familiar tras un tercio de temporada. El
Bayern Munich lidera en Alemania ya por ocho puntos. París Saint-Germain tiene
una ventaja aún más clara de 13 unidades en Francia, y en España el Barcelona
ha abierto una brecha de cuatro puntos y parece en camino a ampliarla. Pero en
la Liga Premier de Inglaterra hay una historia muy interesante en desarrollo.

El
Leicester, un equipo que apenas escapó del descenso la temporada pasada luego
de ganar siete de sus últimos nueve partidos, es el improbable líder después de
13 jornadas. Muchos ridiculizaron su contratación de Claudio Ranieri como
técnico tras su decepcionante periodo con la selección nacional de Grecia y
predijeron otra lucha por no descender para un club que ha estado en un
subibaja entre las dos principales divisiones del balompié inglés en los años
recientes.

Pocos,
por lo tanto, hubieran imaginado que un partido entre Leicester y Manchester
United a finales de noviembre involucraría al primero y segundo lugar,
respectivamente. Y mientras el United escala hacia la cima con una defensa
miserable, el Leicester ya está ahí jugando con un estilo ofensivo despiadado
por el que los ‘Red Devils’ alguna vez fueron famosos.

En el
veloz delantero Jamie Vardy, Leicester tiene un jugador que ha anotado en cada
uno de sus últimos 10 partidos para igualar un récord de la Liga Premier que
impuso el ex antiguo delantero del United, Ruud van Nistelrooy, desde 2003. La
posibilidad de que Vardy rompa la marca contra el United es otro atractivo para
el encuentro en el estadio King Power. El extremo argelino Riyad Mahrez ha
estado impresionante para el Leicester, al anotar siete goles y asistir seis
más para convertirse en el jugador más peligroso de la liga.

“Sólo
somos un equipo sólido”, dijo el mediocampista del Leicester, Danny
Drinkwater. “Jugamos con nuestras fortalezas y tratamos de no hacerlo con
nuestras debilidades, no es una ciencia. Es difícil señalar una carencia en
este momento”.

Y
esta no es una sublevación corta. Desde finales de marzo — un periodo que
abarca 22 partidos — Leicester ha ganado más puntos que cualquier otro equipo
de la Premier League, seis más que el rival más cercano en ese departamento, el
Manchester City.

Ahora
llega la verdadera prueba. Durante las siguientes seis semanas, Leicester
chocará con los gigantes del torneo, empezando con el United antes de medirse
con Everton y Liverpool como visitante y ante el Chelsea y el City como local.
Tal vez hasta el inicio del siguiente año estará claro si el Leicester — en
primer lugar por primera vez desde el 2000 — es un contendiente genuino a los
primeros cuatro sitios de la clasificación.

“Sabemos
que tarde o temprano perderemos”, mencionó el jueves Ranieri, cuyo equipo
lidera con un punto de ventaja. “Sólo queremos mostrar nuestro gran
carácter. El espíritu de nuestro grupo es muy fuerte”.

UNITED
ABURRIDO

Manchester
United perdió 5-3 con el Leicester la última vez que visitó el estadio King
Power. Una repetición de esemarcador es altamente improbable por dos razones:
los ‘Red Devils’ tienen ahora la mejor defensa de la liga, pero también están
batallando para encontrar las redes contrarias.

El
técnico del United, Louis van Gaal, reconoció que está “preocupado”
por la falta de poder ofensivo después de cuatro empates sin goles en sus
últimos siete desafíos, mientras que el capitán, Wayne Rooney, exhorta a sus
compañeros a ser más “implacables”

EL
RESTO DE LA JORNADA

El
tercer lugar de la tabla, Manchester City, busca sobreponerse de la goleada por
4-1 ante el Liverpool en otro juego como local, en contra del Southampton.

Arsenal,
en cuarto sitio y con una larga lista de lesionados, viaja a Norwich, aunque
recupera al mediocampista Aaron Ramsey tras un mes de baja.

Chelsea
hace un viaje corto a Tottenham para un derbi londinense dominical, en busca de
una tercera victoria en ocho días para continuar con su recuperación luego de
un pésimo inicio de temporada.

En el
resto de la actividad, el sábado juegan Bournemouth vs. Everton, Crystal Palace
vs. Newcastle; Sunderland vs. Stoke City y Aston Villa vs. Watford; el domingo:
West Ham vs. West Bromwich y Liverpool vs. Swansea.




Estimado lector: El Diario El Carabobeño es defensor de los valores democráticos y de la comunicación libre y plural, por lo que los invitamos a emitir sus comentarios con respeto. No está permitida la publicación de mensajes violentos, ofensivos, difamatorios o que infrinjan lo estipulado en el artículo 27 de la Ley de Responsabilidad en Radio, TV y Medios Electrónicos. Nos reservamos el derecho a eliminar los mensajes que incumplan esta normativa y serán suprimidos del portal los contenidos que violen la Constitución y las leyes.