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(Foto AFP)

AFP

El mundo deportivo se paralizará la noche del sábado cuando el filipino Manny Pacquiao y el estadounidense Floyd Mayweather se enfrenten en Las Vegas en la esperada ‘Pelea del Siglo’, de pronóstico incierto y que consagrará al mejor boxeador del planeta.

Varios años esperaron los aficionados para ver frente a frente al temperamental Mayweather y a Pacquiao que combatirán en el Grand Garden Arena hotel casino MGM por tres títulos mundiales, la gloria y muchos millones de dólares.

Mayweather arriesga dos títulos mundiales de peso welter del Consejo Mundial de Boxeo y el filipino uno de la misma categoría de Organización Mundial de Boxeo.

Ambos rivales subirán al ring de la arena del MGM Grand sobre las 08:30 pm hora local, Pacquiao lo hará primero seguido de Mayweather.

Las presentaciones las harán los anunciadores de las dos cadenas que comparten la transmisión: Michael Buffer presentará a Pacquiao por HBO, y Jimmy Lenon a Mayweather por Showtime.

En la primera de las dos peleas preliminares que se televisaron, el ucraniano Vasyl Lomachenko retuvo su título de peso superpluma de la OMB al vencer por nocáut en el noveno asanto al puertorriqueño Gamalier Rodríguez.

El otro combate de respaldo el mexicano Leo Santa Cruz se impuso a su compatriota José Cayetano por votación unánime en 10 asaltos del peso pluma.

Santa Cruz se llevó las tres tarjetas de los jueces con igual marcador de 104-90.

Una mina de oro

Será la pelea que más ingresos genere en la industria del deporte, con alrededor de 500 millones de dólares, según los organizadores, 300 millones de los cuales se lo repartirán entre Mayweather (60%) y Pacquiao (40%).

También será el combate más mediático de la historia, con unos 1.500 periodistas de todo el mundo acreditados, y se transmitirá a 150 países.

Las dos cadenas de cable más fuertes del mundo, Showtime y HBO, dejaron de lado sus diferencias para vender el paquete de PPV (Pague Para Ver) en casi 100 dólares por suscriptor.

La pelea en la arena del MGM Grand ya tiene agotados todos los boletos, que se vendieron en dos minutos pese a precios récords de 1.500 a 7.500 dólares.

Algunos pocas entradas están en reventa en internet entre 140.000 y 300.000 dólares, lo que puede costar una casa en esta misma ciudad.

El MGM Grand se encuentra abarrotado de fans tres horas antes de la pelea del sábado.

Se podían vez largas líneas ante las ventanillas de apuestas, que se encontraban 2-1 a favor de Mayweather.

Souvenirs, camisetas y gorras estaban volando de los estantes de venta dentro del hotel, aunque mucha gente tiene la opción de conseguir imitaciones de una sudadera con la cara de los dos púgiles por menos de la mitad de 35 dólares de la versión oficial.

Se espera que entre 150.000 y 200.000 personas lleguen a la ciudad del desierto para el enfrentamiento.

“Hemos manejado eventos como este antes, donde tuvimos que cerrar la Strip (calle principal de Las Vegas),” dijo a la AFP Erik Newman, subjefe del Departamento de bomberos del condado de Clark. “Lo que estamos preparando es basado en la experiencia del Juego de Estrellas de la NBA en el 2007”, añadió.

Las limosinas de las casi 100 celebridades del arte y el deporte, que entran por la parta de atras de la arena, también han creado un atasco en las calles aledañas a la instalación.

En las peleas preliminares ya se podían ver en el recinto a Silvester Stallone, Robert de Niro, Clint Eastwood, Ben Affleck, Mark Walbergh, Bradley Cooper, Denzel Washington y Jamie Foxx, quien interpretará el himno nacional de Estados Unidos antes del combate.

También hay leyendas del deporte como Michael Jordan, Magic Jhonson, Charles Barkley, Reggie Miller, Mike Tyson, Evander Holyfield, Lennox Lewis, y los jugadores de football americano Tom Brady y Rob Grownkowsky, campeones del pasado Superbowl con Seattle.

En forma

Ambos pasaron sin problemas el pesaje de la noche del viernes, marcando por debajo del peso previsto de las 147 libras.

Pacquiao, de 36 años, fue el primero en subir a la báscula de la Grand Garden Arena del hotel MGM Grand, para marcar 145 libras (65,70 kilos).

Mayweather, (38 años) de mayor estatura, detuvo el fiel de la balanza en 146 libras (66,22 kilos).

Unos 11.000 y tantos ruidosos espectadores pagaron sus boletos (10 dólares) para asistir al pesaje.

La recaudación completa se donó a obras de caridad, por decisión de los dos púgiles.

Pronóstico incierto

En un combate de pronóstico reservado, la mitad de los entendidos indica que las mejores opciones de Pacquiao estarán en ganar por nocáut en los primeros seis asaltos.

La otra mitad asegura, que si el combate pactado a 12 asaltos se va a la distancia, Mayweather saldrá con el brazo en alto y 120 millones de dólares más en su cuenta.

“Esta sólo es una pelea común. Manny es sólo un oponente, nada más, ni nada menos. Nada se complicará”, afirmó Floyd Mayweather padre, entrenador del ‘Money’.

“Será fácil en realidad, sin importar si es zurdo o derecho. Floyd utiliza su mente. Manny no usa su mente, Manny usa sus pies. Y eso le pasó con Márquez. Utilizó sus pies, entró y ¡bam! se acabó”, añadió.

Pacquiao (57-5-2, 38 ko’s), fue noqueado por el mexicano Márquez en diciembre de 2012, y desde entonces ha ganado sus siguientes tres peleas y todas por decisión unánime.

La debilidad de Mayweather es que tiene manos frágiles (47-0). La falta de poder ha resultado en solamente 26 nocáuts en 47 peleas. La fortaleza de Manny es que tiene mayor volumen de golpeo, y pegada.

Freddy Roach, el entrenador de Pacquiao, dice tener también un plan infalible: “Se puede vencer a Floyd Mayweather si le desbordamos y nunca le damos la oportunidad de hacer las cosas que mejor sabe hacer”.

Entre 96 y 98 millones de personas se espera que vean en Filipinas la pelea de su ídolo nacional con el norteamericano, paralizando a la nación asiática.

A tal punto que los rebeldes musulmanes del sur y las fuerzas gubernamentales filipinas harán una tregua para fijar sus miradas en Las Vegas.

Se estima entre los países latinoamericanos que la pelea será vista por unas 45 millones de personas solo en México, donde el boxeo tiene gran predicamento y es cuna de grandes campeones.




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