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AFP

 

La ex estrella
mundial de rugby Jonah Lomu,
legendario jugador de los All Blacks, murió repentinamente el miércoles
a los 40 años, según anunció su familia y la federación neozelandesa de
rugby.  

Lomu, quien durante décadas luchó contra una enfermedad
renal que puso fin a su carrera, falleció en su casa de Auckland (norte de
Nueva Zelanda), indicó el portavoz de la familia, John Mayhew.

“Jonah Lomu murió esta mañana
(…) Fue algo totalmente inesperado, Jonah y su familia habían regresado de Reino Unido la noche pasada”, declaró Mayhew
al canal TV3 antes de estallar en lágrimas.

“Estamos todos consternados y
profundamente tristes por la muerte repentina deJonah Lomu. Jonah fue una
leyenda de nuestro juego y era muy querido por sus innumerables fans aquí y en
todo el mundo”, escribió en Twitter Steve
Tew, director general de la Federación Neozelandesa de Rugby.

“Los pensamientos de todo el país
están con su familia”, dijo por su parte el primer ministro de Nueva
Zelanda, John Key,
quien también rindió homenaje a este gigante del rugby. 

Lomu jugó 63 partidos con la selección
de Nueva Zelanda de 1994 a 2002 y anotó 37 tries.

Saltó a la fama en el Mundial de Rugby de Sudáfrica 1995,
donde su combinación de velocidad y fuerza sorprendió a sus oponentes. 

Medía 1,96 metros y en su mejor momento llegó a pesar 120
kg, pero esto no le impedía ser veloz. Podía correr 100 metros en 10,8
segundos.

“Era un avanzado a su tiempo. Era el jugador que
todos los entrenadores querían tener en su equipo”, declaró a la AFP el
presidente de la World Rugby, la federación internacional, el francés Bernard
Lapasset, quien destacó el papel de Lomu para que el rubgy Seven sea olímpico
en Rio-2016.

– Embajador del Seven

“Dijo que deseaba que su hijo de 5 años lo recordara
no por su carrera con los All Blacks, sino porque había logrado que el rugby a
7 entrase en el programa olímpico”, añadió el dirigente, quien en un
documental en 2013 había calificado a Lomu como la “primera estrella del
rugby profesional”.

“era un icono no solo para los hinchas neozelandeses,
sino para todos los aficionados al rugby en el mundo”, destacó el
presidente del Comité Olímpico Internacional (COI), Thomas Bach, que lamentó
que “no pueda vivir para ver el regreso de su deporte a unos Juegos
Olímpicos el próximo año en Rio de Janeiro”.

A finales de 1995 le diagnosticaron una rara enfermedad
renal, que requirió un trasplante de riñón en 2004 y que terminó por
interrumpir su carrera.

En su primera participación
internacional frente a Francia tenía
apenas 19 años, por lo que pasó a la historia como el debutante más joven en la
historia de los All Blacks.

Marcó 4 tries en la semifinal ante Inglaterra del Mundial de Sudáfrica del 95. En uno de estos, seguramente
el más recordado, pasó por encima al fullback ingles,Mike Catt,
quien tuvo la mala suerte de encontrarse en su camino.

Rápidamente se convirtió en un fenómeno en el terreno de
juego y en la prensa, lo que contribuyó a popularizar el rugby en todo el mundo
y atraer millones de dólares de patrocinadores.

Jonah Lomu fue hasta su muerte uno de los
jugadores de rugby más respetados en el mundo y hasta hace poco se encontraba
en Reino Unido,
donde realizó tareas de comunicación relacionadas con el Mundial que ganó Nueva Zelanda a finales de octubre.

Estaba casado y tenía dos hijos, Brayley y
Dhyreille. 

– Homenajes en todo
el mundo –

La muerte de Lomu ha tenido un grasn impacto en el mundo
del rugby y numerosas estrellas de este deporte la han dedicado ya palabras de
homenaje.

“Lomu llevó él solo el rugby a la era profesional. No
ha habido otro Jonah Lomu. Todo el mundo intentó fabricar uno nuevo, colocando
a forwards en la línea de tres cuartos o poniendo en las alas a alguien de su
talla. Pero no hay dos como él y, para ser honesto, no habrá otro igual
nunca”, destacó su excompañero Tana Umaga, otro mito de los legendarios
All Blacks.

Hasta sus rivales se rindieron a la figura de este
deportista. “Jonah era una verdadera leyenda y un caballero. Cambiaste el
juego del rugby y te extrañaremos cruelmente”, destacó en Twitter el galés
Jonathan Davies.

“Has inspirado a una generación de jugadores de rugby
en el mundo. Gracias por todo”, dijo por su parte el capitán de la
selección francesa Thierry Dusautoir.

Las muestras de condolencia y lo que significó Lomu podría
resumirse en lo dicho por el australiano Tim Horan, campeón del mundo con los
Wallabies en 1991 y 1999: “Deja un gran vacío en el rugby”.




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