(Foto Archivo)

AFP

El español Rafael Nadal debuta el miércoles en Montecarlo, la primera cita de la temporada de su querida tierra batida, con la esperanza de recuperar la confianza tras un comienzo de año decepcionante.

Bajo el sol monegasco, Nadal se siente como en su casa. Es el torneo que más veces ha ganado (8) después de Roland Garros (9).

Fue también en el Principado donde el mallorquín dio su primer gran golpe de autoridad. Ocurrió en 2005, cuando tenía 18 años, y fue la antesala de su primer Roland Garros.

Pero a poco más de un mes para que comience Roland Garros (19 mayo-7 junio) el mejor jugador de tierra de todos los tiempos vive una gran crisis. Suma un único título, Buenos Aires, y viene de encadenar una serie de sorprendentes derrotas ante jugadores a los que solía dominar con autoridad.

En el Abierto de Australia cayó ante el checo Tomas Berdych en cuartos de final, luego fue el italiano Fabio Fognini el que le derrotó en las semifinales de Rio de Janeiro y más tarde su compatriota Fernando Verdasco le apeó en tercera ronda de Miami.

Después de 2006, Nadal siempre había alcanzado los cuartos de final en el torneo que se disputa en Florida.

– ‘Favorito de nada’ -“Estoy mejorando tras el inicio del año, pero he jugado muy mal”, reconoció el español, que llega a Montecarlo dispuesto a recuperar “la confianza” y “jugar bien lo antes posible”.

“No me siento el favorito de nada este año. He jugado mucho peor que mis rivales. No tengo presión. No es como si llegara con la obligación de ganar al estar en una forma ideal. No, el objetivo es jugar mejor, eso es todo”, explicó.

Después de ganar Roland Garros 2014, ‘Rafa’ vivió una segunda mitad del año marcada por las lesiones (muñeca y apendicitis). En 2015 ha jugado con inseguridad, reconociendo incluso que está más nervioso que de costumbre y que le cuesta gestionar los partidos.

Nadal, que ha caído hasta el quinto puesto en la ATP, entra en liza el miércoles ante el austriaco Dominic Thiem (44º) o el francés Lucas Pouille (108º).

En un hipotético cruce de octavos, jugaría con el sacador estadounidense John Isner y en cuartos con su compatriota y amigo David Ferrer. En semifinales se enfrentaría al serbio Novak Djokovic, el hombre que le arrebató el número 1 mundial.

– Puntos a defender -Para el serbio, que puso fin en 2013 al dominio de Nadal en Montecarlo, su gran rival sigue siendo “el rey de la tierra batida”.

“Ha perdido sólo un partido en toda su carrera en Roland Garros y ha ganado la mayor parte de sus títulos en esta superficie. Es el periodo del año en el que es más fuerte”, explicó ‘Djoko’.

El suizo Stan Wawrinka, que defiende título en Montecarlo, también destacó la figura de Nadal a pesar de los problemas que ha tenido en la última época.

“Rafa es siempre abierto a hablar, sea de las lesiones, o del juego en general. Pero al final esto no va a cambiar el resultado cuando el juegue. Que haya estado un poco nervioso no significa que de repente le vayamos a ganar”, dijo.

“He de estar tranquilo porque mi carrera ya está hecha, todo lo que venga es a ganar”, avisó Nadal en una entrevista este lunes sobre sus intenciones para esta primavera boreal de 2015.

 




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