AFP 

La detención de uno de los acusados de las mayores
operaciones de lavado de dinero del mundo, miembro de una prominente familia
residente en Panamá, afecta aún más la imagen del país, deteriorada por el caso
de los “Panama Papers”
, a pocos días de nuevas revelaciones sobre
paraísos fiscales.

El empresario Nidal Waked, miembro de una de las familias
más acaudaladas en Panamá, fue capturado esta semana en Bogotá, Colombia, por
ser, según las autoridades estadounidenses, uno de los mayores operadores
mundiales en el blanqueo de dinero del narcotráfico
.

“Esto es como un terremoto de 10 grados para el sistema
económico y para la sociedad panameña, pero esto no debería ser una
sorpresa”, dijo a la AFP Miguel Antonio Bernal, catedrático de Derecho
Constitucional de la Universidad de Panamá.

Waked, de 44 años, fue arrestado cuando llegaba a su natal
Colombia en un vuelo procedente de Panamá
, donde tiene junto a su familia -de
origen libanés- numerosos negocios que van desde centros comerciales, hoteles,
periódicos, empresas en zona franca y hasta un banco.

El empresario es requerido en Estados Unidos por la Corte
del Distrito Sur de la Florida por “concierto para cometer lavado de
activos”.

“La imagen del país ha sido averiada con esos escándalos”,
dijo a la AFP Francisco Bustamante, exfuncionario del Banco Interamericano de
Desarrollo (BID).

Las inquietudes por la imagen de Panamá han llegado al
propio Ejecutivo: “Estamos muy preocupados porque la reputación del país
no se vea afectada por esta situación”
, manifestó al Canal TVN-2 Milton
Henríquez, ministro de Gobierno.

Los escándalos, lejos de reducirse, podrían incluso
aumentar, dado que este lunes el Consorcio Internacional de Periodistas
Investigativos (ICIJ) publicará íntegramente los “Panama Papers”, lo
que podría desatar una tormenta informativa a nivel mundial
en momentos en que
Panamá realiza una ofensiva diplomática para defender su centro financiero.




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