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EFE

 El presidente de
EE.UU., Barack Obama, urgió este martes al Congreso a fundar un nuevo sistema
de Justicia penal más justo con los negros y los latinos mediante la reducción
de penas para los condenados por delitos menores de drogas, entre los que se
encuentran sobre todo miembros de estas minorías.

De forma simbólica, Obama presentó su propuesta de reforma
de Justicia criminal en la convención anual de la Asociación Nacional para el
Avance de los Pueblos de Color (NAACP), la principal organización del país para
la defensa de los derechos de los afroamericanos y muy crítica con la impunidad
por las muertes de negros a manos de policías blancos en circunstancias
controvertidas.

“Aproximadamente uno de cada 35 hombres afroamericanos
y uno de cada 88 hombres latinos está ahora en la cárcel (…) En demasiados
lugares, los hombres negros y latinos sufren la experiencia de ser tratados de
forma diferente ante la ley”, denunció Obama, interrumpido por los
aplausos de una entusiasmada audiencia.

Precisamente, el mandatario, de visita en Filadelfia
(Pensilvania), incidió sobre la forma desproporcional en la que el sistema judicial
afecta a los negros y latinos que, a pesar de constituir el 19 % de la
población, suponen el 60 % de los reclusos.

“Hay cerca de un millón de padres entre rejas. Uno de
cada nueve niños afroamericanos tiene un padre en prisión”, incidió Obama.

 

Durante su comparecencia, el presidente expuso las líneas
maestras de su reforma, que quiere aprobar en el Congreso este año y que gira
en torno a tres ejes: acciones de prevención mediante la inversión en
educación, una reforma del sistema de justicia juvenil y el fin de la
superpoblación en las prisiones.

“EE.UU. es el hogar del 5 % de la población mundial,
pero del 25 % de los presos en el mundo. Nuestra tasa de encarcelamiento es
cuatro veces más alta que la de China y tenemos entre rejas a más gente que los
35 países europeos más importantes juntos”, destacó el mandatario.

De hecho, según dijo, la población carcelaria de EE.UU. es
hoy de 2,2 millones de personas, una cifra significativamente mayor a la de
500.000 reos que permanecían encarcelados en 1980, cuando el Congreso aprobó
una reforma para que los condenados por delitos de drogas tuvieran que cumplir
un tiempo mínimo en prisión.

“Si usted es un pequeño vendedor de droga o ha violado
su libertad condicional, ¿tiene alguna deuda con la sociedad? Sí, pero no
debería ser condenado a 20 años de cárcel”, consideró Obama, que
precisamente atribuyó el aumento de la población carcelaria a los duros
castigos que la Justicia propina a las minorías por delitos menores.

Durante su discurso, Obama también propuso devolver a los
exreos su derecho al voto, restringido en varios estados.

En EE.UU., los exconvictos tienen derecho al voto en el
Distrito de Columbia y en 38 estados (entidades encargadas de regular su
derecho a voto), mientras que en otras circunscripciones deben esperar un
cierto tiempo para recuperar ese derecho o, explícitamente, reclamárselo a las
autoridades estatales.

Las palabras de Obama llegaron dos días antes de que se
convierta, este jueves, en el primer presidente estadounidense que visita
durante su mandato una prisión federal del país y un día después de conmutar
las penas de 46 reos por delitos no violentos y relacionados con la posesión o
distribución de drogas.

La reforma del sistema de justicia criminal, que Obama
mencionó por primera vez en su discurso sobre el Estado de la Unión en enero
pasado, depende del Congreso, que actualmente está estudiando diferentes
medidas para reformar un sistema penal, que cuesta a EE.UU. cada año 80.000
millones de dólares.

“Con 80.000 millones de dólares, podríamos implantar
educación preescolar universal para niños de 3 años y 4 años en todo Estados
Unidos”, destacó Obama.

“La Justicia no es solo la ausencia de la opresión,
sino la presencia de la oportunidad”, finalizó el mandatario que pidió al
país que entienda que quienes están en prisión “han cometido errores, a
veces grandes errores, pero son también estadounidenses”.




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