Odúbel Herrera batea para .302, con cinco dobles, dos triples y tres bases robadas. (Foto AP)

LasMayores.com

El primer hit de Odúbel Herrera en Grandes Ligas no llegó hasta su décima primera comparecencia al plato, y el mismo fue un doble que certificó una victoria de los Filis de Filadelfia en el décimo inning.

Al venezolano de 23 años le tomó bastante tiempo sacarse la crema de afeitar de las trenzas.

En poco tiempo, Herrera fue elevado a primer bate y se apoderó de la titularidad en el jardín central. Su ascenso tras ser seleccionado en diciembre pasado por el equipo en el draft de Regla 5 durante las reuniones de invierno avala el tipo de apuesta que los Filis antes no hacían.

“Estaba un poco ansioso en el primer día, pero después tomé confianza y voy aprendiendo”, dijo Herrera a la Associated Press. “A veces soy agresivo, a veces soy paciente”.

“Le dimos la oportunidad y la ha aprovechado”, añadió el mánager de los Filis Ryne Sandberg. “Es un bateador de líneas, que aprovecha todo el terreno. Como novato, es un bateador que primariamente se va con la recta. Pero está aprendiendo a dejar pasar los lanzamientos de cambios. No es un out fácil y hace que los pitchers contrarios le tengan que tirar strikes con cambios”.

Dos años atrás, Filadelfia también tomó a un jardinero venezolano en el draft en el que quedan expuestos los talentos de ligas menores que no han sido colocados en los rosters de 40 jugadores.

Tal fue el caso de Ender Inciarte de los Diamondbacks de Arizona. Filadelfia decidió no retener a Inciarte y éste volvió a Arizona, donde logró finalmente debutar en 2014 y quedó quinto en la votación al Novato del Año de la Liga Nacional. Ha iniciado la actual temporada con promedio de .327, .364 de embasado y .806 de OPS.

Filadelfia decidió no desperdiciar la oportunidad con Herrera, un infielder que no tenía espacio en los Rangers de Texas.

Herrera hizo la transición para jugar en los jardines a partir de su experiencia en el béisbol invernal venezolano, en la que salió como el Jugador Más Valioso de la temporada con los Tiburones de La Guaira. Previamente, apenas había acumulado 10 juegos como jardinero izquierdo en las menores.

Se ganó un puesto en el roster para el inicio de la campaña regular, desplazando del bosque central a Ben Revere.

Batea para .302 (13 hits en 43 turnos), con cinco dobles, dos triples y tres bases robadas. Lidera al equipo con slugging de .512 y embasado de .362.

Para los Filis, un equipo que trata de rejuvenecerse al tiempo que soporta la carga de los millonarios contratos por los veteranos Ryan Howard y Chase Utley, dar oportunidades a jugadores como Herrera refleja un cambio.

“Mi filosofía es que siempre tengo que poner la bola en juego. Trato de hacer mi trabajo que es llegar a base siempre, que me lleven al plato”, añadió.




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