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Pedro Alonso nuevo director del Programa Mundial sobre Malaria. (Foto Archivo)

EFE

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha designado al español Pedro Alonso nuevo director del Programa Mundial sobre Malaria de la institución. Alonso asumirá sus nuevas funciones el próximo 13 de octubre, según confirmó a Efe Gregory Hartl, portavoz de la OMS.

El experto español forma parte desde 2011 del Comité Asesor de la OMS en Políticas de Malaria y es el director del Comité Científico de la Estrategia Técnica Mundial contra la Malaria, que aún está en elaboración.

Actualmente, Alonso es director del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), jefe del servicio de Salud Internacional y Medicina Tropical del Hospital Clínic de la misma ciudad, y catedrático de la Universidad de Barcelona.

Alonso ha trabajado durante el último cuarto de siglo en la prevención y tratamiento de esta enfermedad tropical, y últimamente se ha centrado en la elaboración de una vacuna, la RTS,S.

Precisamente, este miércoles se conocieron nuevos datos muy prometedores de lo ensayos clínicos de esta nueva vacuna, aún en fase de experimentación en siete países africanos.

La OMS ha anunciado que emitirá en el primer trimestre de 2015 su recomendación sobre esta vacuna.

En 1996, con apoyo de la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID), Pedro Alonso puso en marcha el Centro de Investigación en Salud de Manhiça (CISM) en Mozambique, y tras años de éxitos, en 2008 recibió el Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional.

El pasado abril, la OMS presentó un manual sobre cómo actuar para erradicar la malaria aplicando estrategias que han dado excelentes resultados en muchos países y que han permitido salvar la vida a 3,3 millones desde el año 2000.

Desde el año 2000 se ha reducido la mortalidad por malaria un 42 % en el mundo y de un 49 % en África, continente donde la enfermedad tiene más incidencia.

Se estima que en 2012 se registraron 207 millones de casos de malaria en el mundo, y de ellos, murieron 627.000, de los que 482.000 eran niños menores de cinco años. El 90 % de las muertes se registran en África Subsahariana.

En América Latina hubo en 2012 unos 790.000 casos de malaria, que derivaron en 800 muertes. Una década antes, en 2002, el número de casos en América Latina ascendía a 1.606.000, y el número de decesos a 1.700.

La malaria es una enfermedad que se transmite a través de la picadura de un mosquito que ataca de noche, por lo que puede ser prevenida a través del uso de repelentes y de mosquiteras impregnadas con insecticida.

En 2013 se registraron casos de malaria en 97 países, por lo que se calcula que en el mundo 3.400 millones de personas -la mitad de la población mundial- está en riesgo de contraer la enfermedad, y de ellos, 1.200 millones tienen un “alto riesgo” de contagio.




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