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AFP

 El presidente de Colombia, Juan Manuel Santos,
viajó este sábado a Cúcuta, 600 km al noreste de Bogotá y epicentro de la
crisis fronteriza con 
Venezuela, en medio de la tensión
bilateral tras la expulsión masiva de colombianos por el Gobierno de Nicolás
Maduro.

 “El presidente Santos estará hoy en
Cúcuta”, informó la Presidencia, indicando que el mandatario visitará uno
de los albergues acondicionados para recibir a los cientos de colombianos
deportados en los últimos días o llegados al país huyendo de 
Venezuela por
temor a serlo.

 Santos, quien ya estuvo el miércoles pasado en esta
ciudad con muchos expulsados, algunos separados de sus hijos o deportados, aseguró
que con 
el
país vecino
 “no es una situación fácil”.

 “Nosotros siempre hemos
tenido unas norma de conducta: conducir nuestras relaciones internacionales con
firmeza, pero con diálogo y diplomacia”, dijo el mandatario a última hora
del viernes.

“Eso hemos querido hacer
y eso seguiremos haciendo. Y estamos ahora concentrados en atender la parte
humanitaria que ha generado esta situación”, agregó al clausurar un
congreso de corredores de bolsa.

La tensión entre Bogotá y
Caracas comenzó el 19 de agosto con el cierre de algunos pasos fronterizos por
Maduro tras un ataque de desconocidos a militares venezolanos, en medio de una
operación anticontrabando en Táchira y que Maduro atribuyó a supuestos
paramilitares colombianos.

La crisis aumentó con el
estado de excepción decretado por el Presidente venezolano el 21 de agosto y se
profundizó aún más el jueves pasado, cuando ambos países llamaron a consultas a
sus embajadores en medio de las denuncias de violaciones de derechos humanos de
los damnificados.

Además de las deportaciones, que ya superan el
millar de personas, el Gobierno colombiano estima que otros 5 mil a 6 mil
colombianos han huido de Venezuela en los últimos días por temor a ser expulsados,
separados de sus seres queridos y sin poder llevarse sus pertenencias.

 Maduro, que el viernes anunció
el cierre de un segundo sector de la frontera con Colombia en el estado
Táchira, tenía previsto viajar este sábado a China y Vietnam en busca de apoyo
financiero a causa de los “momentos difíciles” que atraviesa su país.

 Golpe a
la economía local

 En Cúcuta, una ciudad de
unos 700 mil habitantes con fuertes vínculos económicos con Venezuela,
y estrechos lazos de sus pobladores con los ciudadanos del vecino país, se
siente ya el impacto económico del cierre de la frontera, en especial ante la
falta de gasolina venezolana vendida ilegalmente en Colombia.

“Nosotros
desafortunadamente nos acostumbramos a vivir del contrabando”, dijo esta
semana a la AFP Fernando Flores, un colombiano que esperaba para cargar
combustible en Cúcuta.

“Antes uno iba a San
Antonio o San Cristóbal y le echaba con nada, es algo irrisorio el valor
de la gasolina allí”, apuntó por su parte otro cucuteño, Fulgencio Díaz.

El Gobierno de Santos ha anunciado medidas para
paliar la situación, entre ellas un aumento del cupo de la gasolina a precio de
frontera suministrada a estaciones de servicio en Cúcuta, así como la creación
de puestos de trabajo y ayudas de vivienda para los colombianos repatriados a
la fuerza por Venezuela.

 La medida de Maduro afecta
también a las casas de cambio cucuteñas, que disminuyeron su actividad, así
como a los servicios vinculados con el tránsito de personas.
También se ha
resentido el comercio de productos que los venezolanos iban a buscar a Colombia
ante el desabastecimiento en su país.

“Antes el venezolano venía porque aquí se
consigue de todo, pero ahorita no por los controles. Y como no hay paso tampoco
hay venta de bolívares para comprar mercancía en Venezuela para luego revender en
Colombia”, dijo a la AFP Alex Tolosa, un taxista de Cúcuta.

 Santos anunció además el
viernes que atenderá el problema de las al menos 35 mil toneladas de carbón
represadas desde el cierre de la frontera. Ese tipo de carga es la que más se
mueve por los pasos fronterizos en el departamento de Norte de Santander,
limítrofe con el estado Táchira.

La crisis diplomática se
tratará este lunes en el consejo permanente de la Organización de Estados
Americanos (OEA) y, también a solicitud de Colombia, el próximo jueves será
objeto de una reunión extraordinaria de los cancilleres de la Unión de Naciones
Suramericanas (Unasur) en Quito.




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