EFE

El presidente de Panamá, Juan Carlos Varela, anunció el cierre de la frontera con Colombia para detener el paso de migrantes irregulares.

La restricción del acceso al país desde Colombia tiene como finalidad frenar el ingreso de indocumentados, que -según indicó el mandatario- ha aumentado considerablemente en los últimos meses y ha provocado una verdadera crisis migratoria.

Al igual que Costa Rica y Nicaragua, Panamá expulsará a todo migrante irregular que sea interceptado por las autoridades y no tenga formalizado su estatus migratorio, explicó Varela. “Hemos tomado la difícil decisión de cerrar la frontera con Colombia en el área de Puerto Obaldía y otros puntos fronterizos para detener el tráfico de inmigrantes irregulares”.

La crisis de los migrantes estalló en noviembre, cuando Nicaragua cerró unilateralmente sus fronteras y provocó que casi 10 mil cubanos, a los que más tarde se fueron uniendo africanos de distintas nacionalidades, se fueran amontonando en Panamá y Costa Rica.

Los Gobiernos de ambos países llegaron a un acuerdo para trasladar a los indocumentados a México y que estos pudieran seguir así su camino hacia EE.UU., pero la ola migratoria no se disipó (todo lo contrario) y Costa Rica tomó la misma decisión que Nicaragua.


Guerra declarada al narcotráfico

En su discurso, el presidente Varela aclaró que no le temblará el pulso para perseguir los delitos de narcotráfico y evitar que el país sea usado para cometer actos ilícitos”, pero dejó claro que el envidiable crecimiento económico de Panamá es fruto del trabajo de los panameños y no del dinero del narcotráfico.

En ese sentido, anunció la puesta en marcha de la “Operación Escudo”, que se desarrollará por tierra, mar y aire durante 40 días e involucrará a cerca de 200 agentes, tiene como objetivo blindar y aumentar el control en las fronteras, además de detener el creciente tráfico de drogas, manifestó Varela.

“La producción, el cultivo y el embarque de drogas se ha duplicado en los dos últimos años, específicamente en Colombia”, aseguró.

Se trata de la segunda iniciativa de este tipo que lanza el Gobierno de Varela desde que asumió el poder en julio de 2014. Durante el primer plan, denominado “Operación Patria y desarrollado el año pasado, se redujo en casi 60 % la entrada de droga en el país y se decomisaron en total 6 mil 650 kilos de droga y 1,8 millones de dólares en efectivo, añadió el presidente.

Según un informe publicado por el Departamento de Estado de Estados Unidos en marzo pasado, 90 % de sustancias ilícitas que llegó al país norteamericano durante los primeros seis meses de 2015 pasó por el corredor centroamericano. 

La semana pasada, el país volvió a estar en el ojo del huracán después de que el Tesoro estadounidense acusara a una de las familias más poderosas de Panamá, los Waked, de gestionar una red mundial de blanqueo de capitales procedentes del tráfico de drogas a través de un entramado empresarial que abarca 68 compañías.




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