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AFP

Los artesanos esperan que la próxima visita del papa
Francisco al Santuario de la Patrona de Cuba impulse las ventas, pero los
obispos anhelan que ayude a la reconciliación entre los cubanos.

“Con el advenimiento del papa al poblado de El Cobre,
esperamos resultados positivos”, declara a la AFP Alexander Maya, que
tiene un puesto de venta cerca de la escalinata del Santuario Nacional de
Nuestra Señora de la Caridad, en las proximidades de Santiago de Cuba, en el
oriente de la isla.

“El primer resultado que mejore esto, cosas positivas
para nuestro poblado, que bastante nos hace falta”, agrega Maya, que vende
estampas y tallados en madera de esta Virgen mulata, así como rosarios y
pequeñas piedras de El Cobre, un cotizado amuleto entre los cubanos.

El pregón de los vendedores quiebra por momentos la quietud
de ese pequeño poblado agrícola de 18.000 habitantes, en uno de cuyos cerros
fue inaugurado en 1927 este Santuario, el más venerado y visitado de la isla.

“Esperamos que una vez más nos bendiga a nuestro pueblo
(…), que nos bendiga con salud para todos los cubanos”, expresa el
vendedor callejero Alexis Pomares.

– “Con afecto, respeto y hospitalidad” –

Francisco será el tercer papa que visita Cuba, luego de Juan
Pablo II en 1998 y Benedicto XVI en 2012.

El Santuario de la Virgen de la Caridad, remodelado para la
visita papal 2012, y la Catedral de Santiago de Cuba, la primera de la isla y
reparada tras los daños causados por el huracán Sandy que devastó la ciudad
hace tres años, lucen esplendorosas para recibir al pontífice argentino.

Un enorme cartel colgado en la pared de uno de los edificios
del Santuario proclama la próxima visita del “Misionero de la
misericordia”, quien oficiará en el templo el 22 de septiembre la última
de sus tres misas en Cuba.

Francisco oficiará también misas campales en la Plaza de la
Revolución de La Habana el 20 de septiembre y un día después en Holguín, ciudad
cercana a Santiago de Cuba.

El presidente, Raúl Castro, ha confirmado su asistencia a
todas las misas y ha destacado que Cuba recibirá a Francisco “con afecto,
respeto y hospitalidad, como merece”.

– “Agradecidos por mediación con EEUU” –

Los obispos cubanos han expresado que Francisco, que
facilitó las conversaciones secretas que condujeron a Estados Unidos y Cuba a
poner fin a medio siglo de enemistad, visitará la isla para promover “la
reconciliación y la paz” entre los cubanos, así como entre estos dos países.

De visita al Santuario de El Cobre, la feligresa Briseida
Mancebo agradece la “brillante” gestión mediadora de Francisco, que
desembocó en que Washington y La Habana restablecieran relaciones diplomáticas
el pasado 20 de julio.

“Nos sentimos orgullosos y agradecidos por eso”,
declara a la AFP la mujer, que vive fuera de Cuba, mientras pide a la Virgen
“fuerzas y salud para poder seguir viniendo” a su tierra natal y
“prosperidad para todos los cubanos”.

Según la tradición, una imagen de madera de la Virgen fue
encontrada en 1612 en el mar por dos pescadores indígenas y un esclavo negro, y
luego llevada a la mina de El Cobre.

El papa Benedicto XV consagró en 1916 a esta Virgen como
Patrona de Cuba, donde los fieles la llaman cariñosamente “Cachita”,
mientras que los santeros la adoran como “Oshún”, la deidad del amor.

Juan Pablo II la coronó y proclamó como “Madre de la
Reconciliación” entre los cubanos en una misa que ofició en Santiago de
Cuba en 1998, pero no visitó el Santuario.

Su sucesor Benedicto XVI visitó el templo en 2012 y pernoctó
en sus instalaciones, y a la mañana siguiente puso ante los pies de la Virgen
una Rosa de Oro, una de las más altas condecoraciones católicas.

Francisco la venerará con una misa en su templo, antes de
continuar viaje a Estados Unidos, siguiente etapa de su gira.

 




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