AFP

Lechuga, gusanos y un enorme “estacionamiento”
para futuras naves espaciales irán a bordo de la cápsula no tripulada Dragon,
de la firma privada SpaceX, que será lanzada el domingo hacia la Estación
Espacial Internacional (ISS).

 El lanzamiento de la nave a bordo del cohete Falcon 9 está
previsto para las 10H21 locales (14H21 GMT) desde Cabo Cañaveral en Florida
(sureste de EEUU).

 Poco después del lanzamiento, SpaceX intentará por tercera
vez aterrizar su cohete en una plataforma oceánica. La empresa de Elon Musk
busca revolucionar la industria espacial reciclando costosas secciones de
cohetes en lugar de descartarlas en el océano tras impulsar las naves, como
ocurre actualmente.

 Poco después del lanzamiento, cuando Dragon alcance su
órbita, la sección alta del cohete encenderá sus motores para intentar posarse
suavemente sobre una plataforma flotante en el Atlántico. Dos intentos previos,
uno enero y otro en abril, fracasaron.

 “Es difícil estimar las probabilidades de éxito, o
incluso saber si éstas son mayores o menores que la última vez”, declaró
el viernes por la noche en conferencia de prensa Hans Koenigsmann, responsable
técnico de SpaceX. “Pero estamos un poco más optimistas”, añadió.

 Además, la nave Dragon llevará 1.800 Kg de comida,
suministros y experimentos científicos a la ISS, donde viven dos cosmonautas
rusos y un astronauta estadounidense.

 La carga también incluye el primero de dos Adaptadores
Internacionales de Acoplamiento, que son básicamente puestos de estacionamiento
que tienen como objetivo facilitar la llegada a la ISS de naves de carga
comerciales en los próximos años.

 De las docenas de experimentos que viajan a bordo, dos
buscan ayudar a los astronautas a cultivar su propia comida en el espacio.
Desarrollar esta habilidad es clave para enviar tripulaciones a destinos más
osados, como por ejemplo a Marte.

 Uno de ellos es una especie de invernadero que permitirá a
los astronautas cultivar lechuga. “Estamos cada vez más cerca del primer
bocado de lechuga espacial”, dijo a periodistas Julie Robinson, científica
de la ISS.

 Oro experimento ideado por estudiantes de secundaria de
Colorado (suroeste de EEUU) aspira a observar qué tal les va en el espacio a 11
gusanos. La idea es observar cómo la lombriz roja de tierra forma abono a
partir de cáscaras de huevo, borra de café y papel.




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