AFP

“Nunca hubiera imaginado que podría venir solo por
estos caminos”. Cinco senderistas franceses ciegos o con problemas de
visión cruzaron esta semana los Vosgos prácticamente solos, con un bastón
blanco y un sistema de GPS que podría ayudar a mejorar la vida de millones de
personas.

A través de campos y bosques de estas montañas del este de
Francia, los participantes recorrieron unos 80 kms en seis días, sin necesidad
de un guía, como suele ser lo habitual.

El teléfono, que llevan en un pequeño bolso en el pecho y
funciona como GPS, les indica cada cierto tiempo los giros y bifurcaciones del
sendero.

“Punto 15, 11H, 194 M”, dice la voz sintética del
GPS. Esto significa que en menos de 200 metros tendrán que girar a “a
11H” (ligeramente a la izquierda).

El itinerario, muy preciso, ha sido digitalizado por
donantes de la Federación Francesa de Senderismo, que también han registrado en
el sistema los obstáculos que hay en el camino.

“Lo que resulta difícil es encontrar con el bastón el
curso exacto del sendero”, observa Jean-Claude Heim, de 63 años, un
habituado a las marchas de a dos, que utiliza por primera vez este tipo de
marcha autónoma.

“Hay que estar muy concentrado”, agrega con una
sonrisa este antiguo profesor, ciego de nacimiento. Una concentración que
impide disfrutar de “todo lo que se puede recuperar del paisaje: los
olores, las sensaciones táctiles, la lluvia, el canto de los pájaros…”

“El senderismo es un excelente ejercicio que permite
recobrar confianza en uno. Es formidable sentir este sentimiento de
libertad”, dice Nicolas Linder, de 30 años, mientras detecta el sendero
con su bastón blanco.

El sistema “Navi’Rando”, un juego de palabras en
francés que mezcla la palabras navegar y senderismo, podría desempeñar un papel
crucial para ayudar a los deficientes visuales a ganar autonomía, ya que el
“95% tiene problemas para salir de casa” sin asistencia, dijo el
joven. 

– Cambiar la mirada sobre la discapacidad – 

“La etapa posterior, es tratar de que esto funcione en
todos los lugares, incluso en los que no se capta la señal del GPS”,
explica Jesús Zegarra, un ingeniero electrónico que trabaja desde hace cinco
años en este proyecto en la Universidad de Estrasburgo (este).

Para ello, el teléfono inteligente tendrá que tomar el
testigo, es decir, el giroscopio, el acelerómetro y hasta el barómetro (para
medir las variaciones de altitud). “Así se podría imaginar a los ciegos
desplazándose solos por los pasillos del metro”, dice Zegarra.

Mientras tanto, el sistema GPS ya se utiliza en zonas
urbanas, en la calle. “Con eso, me permito estar menos concentrado, ya no
estoy obligado a contar mis pasos para saber en qué momento cambiar de
dirección”, explica Clément Gass, de 27 años, que ya tenía la costumbre de
caminar solo todos los días por las calles de Estrasburgo para ir de su casa al
trabajo.

El 13 de junio, este deportista casi ciego utilizó el
“Navi’Rando” en una primicia mundial. Recorrió 26 km entre 219
practicantes con vista.

“Esperamos que esta aplicación ayude a cambiar la
mirada que se tiene sobre la discapacidad y a mejorar el acceso al empleo de
los deficientes visuales”, dice Laurence Rasseneur, profesor investigador
en la facultad de ciencias del deporte de Estrasburgo y miembro del equipo que
puso a punto la aplicación.

Por el momento, el dispositivo es experimental. Pero sus
promotores esperan que con el tiempo pueda equipar a un gran número de ciegos y
personas con problemas de visión en Francia y en el extranjero. Los usuarios
tendrán que recibir una formación para utilizarlos.

A este punto, “el desafío no es tecnológico, sino
humano”, dice Rasseneur. “Se trata de una evolución cultural que
asumir. Se necesitan pioneros para demostrar que es posible”.




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