El Qatarí logró completar la etapa pese al incendio de su coche/Foto: AFP
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El rally Dakar-2017, presentado como el “más duro” en su nueva etapa sudamericana, arrancó este lunes en Asunción con la victoria en autos del catarí Nasser Al Attiyah (Toyota) y en motos del español Juan Pedrero García (Sherco).

Al Attiyah, a pesar de sufrir un incendio a bordo de su coche, completó los 38,5 kilómetros de especial en un tiempo de 25 min y 41 segundos.

El español Xavier Pons (Ford) acabó segundo, a 24 segundos, y su compatriota Nani Roma (Toyota) fue tercero, a 29. Carlos Sainz cruzó en cuarta posición, a 33.

“A unos doce kilómetros de meta hemos empezado a oler a humo y hasta hemos visto un poco de fuego en el lado de Matthieu (Baumel, su copiloto). Hemos reducido la velocidad para acabar la etapa y ya en la meta lo hemos podido apagar”, explicó el catarí tras la jornada.

“Vamos a ver qué hacemos. No tengo ni idea de lo que ha pasado. Sobre todo, espero que no sea nada del motor, porque he visto que hemos perdido aceite. En estas circunstancias, pues sí, he hecho el mejor tiempo, pero qué más da. Lo que me preocupa es ver si podemos arreglar el problema del coche”, añadió.

El vigente campeón, el francés Stéphane Peterhansel, quien fue el primero en largar a las 14H00 GMT, sólo pudo ser decimosegundo, a 1 minuto y 34 segundos del líder.

En total tomaron la salida 318 vehículos (144 motos, 37 quads, 87 autos y 50 camiones) y 501 competidores.

El Dakar había encendido sus motores el domingo con la salida simbólica presidida por el mandatario paraguayo Horacio Cartes y su homólogo boliviano Evo Morales, quienes siguieron juntos la etapa de este lunes desde la residencia presidencial guaraní.

“El Dakar no solo integra al mundo sino a nuestros países (de Sudamérica). Es un deporte que no solamente aumenta el comercio, el turismo, sino también la integración”, expresó el jefe de Estado boliviano.

Mal día para Toby Price

En la categoría de motos, el español Juan Pedrero García (Sherco) se hizo con el triunfo después de acabar segundo pero verse beneficiado por la sanción al ganador, el francés Xavier de Soultrait (Yamaha), por exceso de velocidad.

De Soultrait había completado los 38,5 kilómetros del recorrido en 28 minutos y 20 segundos pero fue penalizado con un minuto, cayendo al décimo lugar. Pedrero García paró el crono en 28.20.

La marca KTM, cuya hegemonía dura desde hace 15 años, no ha arrancado como esperaba ya que el vigente ganador, el australiano Toby Price, llegó a la meta en la decimoséptima plaza, con 1 minuto y 21 segundos de retraso.

“Esta primera especial era corta, pero nos quedan más de cuatrocientos kilómetros para llegar al vivac. Era el primer día, he salido el primero y… he ido tranquilo. Sabemos que esta primera semana será difícil. Es una pena que no nos quedemos más tiempo en Paraguay, porque el público ha sido fantástico”, apuntó Price tras la carrera.

En quads, el brasileño Marcelo Medeiros (Yamaha) consiguió la victoria en su segunda participación en un Dakar tras estrenarse con un abandono en 2016 cuando marchaba segundo en la general.

Medeiros superó al argentino Gastón González (Yamaha), que reapareció tras un año de ausencia, y al paraguayo Nelson Sanabria Galeano (Yamaha), segundo y tercero respectivamente.

La incertidumbre de las alturas

La prueba se definirá en 12 actos, del 2 al 14 de enero entre Asunción y Buenos Aires, y recorrerá alrededor de 8.800 kilómetros, de los cuales cerca de 4.000 de ellos en especiales.

El trazado de esta edición es “muy continental”, según el director de la carrera, el francés Etienne Lavigne, y podría decidirse en la alta montaña boliviana ya que cinco etapas se disputarán a más de 3.500 m de altura.

Por si fuera poco, una de las jornadas de reposo tendrá lugar en La Paz, a 3.600 m, el 8 de enero, algo inédito en la historia de la carrera.

Nunca el Dakar tuvo un recorrido tan largo a tanta altura y el manejo de la falta de oxígeno será clave para los resultados finales.

La segunda fecha, este martes, constará de 803 km, de los cuales 275 cronometrados, desde Resistencia hasta San Miguel de Tucumán




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