Alcaraz accede a los octavos
El español Carlos Alcaraz en acción durante su partido de tercera ronda contra el chino Juncheng Shang en el Melbourne Park de Melbourne. Foto: EFE/EPA/Joel Carrett

El español Carlos Alcaraz accedió a los octavos de final del Abierto de Australia después de que el chino Juncheng Shang, de 18 años, abandonara por una lesión en el muslo derecho, cuando el marcador lucía un 6-1, 6-1 y 1-0, y se enfrentará en la siguiente ronda al serbio Miomir Kecmanovic.

Con el pase a la cuarta ronda, Alcaraz se confirmó como el vigesimosegundo tenista en disputar los octavos de final en los cuatro grandes y se convirtió en el decimosexto español en disputar ocho veces o más la cuarta ronda en un ‘major’.

«Es una pregunta complicada. He estado yendo todos los días a restaurantes españoles, es de ahí donde saco la fuerza», comentó Alcaraz entre risas cuando fue preguntado tras la conclusión del choque si su plan era ir a entrenar o a comer a un restaurante español.

La Rod Laver Arena rozó el lleno después de que una gran cantidad de aficionados chinos decidieran pasar la mañana en el escenario principal de Melbourne Park ante la oportunidad histórica de presenciar, en primer lugar, el choque entre las chinas Qinwen Zheng y Yafan Wang, y, posteriormente, al joven Shang.

Alcaraz accede a los octavos

A estos se les sumó la presencia de un público australiano enamorado con el alegre juego y personalidad del murciano, que disputó su cuarto partido en una Rod Laver Arena que atisbó su gestos de campeón en aquella derrota frente al italiano Matteo Berretini en cinco sets, en la edición de 2022.

Los fogonazos del zurdo Shang en el primer juego al saque fueron un espejismo ante un Alcaraz que tan sólo necesitó su presencia para que el asiático comenzara a sumar error tras error, como consecuencia de sus molestias físicos.

La china Qinwen Zheng en acción durante su partido de tercera ronda contra su compatriota Yafan Wang en el Abierto de Australia 2024. Foto: EPA/Joel Carrett

Los gritos de ánimo por parte del público chino no reanimaron a un Shang que no pudo hacer frente a los fuertes tiros de Alcaraz, avivados con un salvaje bote como consecuencia de un intenso calor que rozó los 30 grados de temperatura en algunos tramos del choque.

Fue la primera vez que Shang, que jugó los primeros dos sets con un vendaje en el muslo, disputaba un choque de tercera ronda en un slam en un escenario como la Rod Laver Arena.

El publico bailó

Durante uno de los descansos para cambiar de pista en el segundo set, la mayoría del público se levantó para bailar la famosa canción YMCA de los Village People y uno de los aficionados, que apareció en las pantallas gigantes con gran entusiasmo mientras bailaba, provocó la risa del joven murciano, que se contagió por todo el estadio.

Shang decidió finalmente tirar la toalla cuando el marcador lucía un 6-1, 6-1 y 1-0, tras una hora y seis minutos de juego.

«No es la manera en la que nadie quiere ganar. Quiero desearle una pronta recuperación. Es un gran jugador. Sé que tenía muchas ganas de jugar este partido pero desafortunadamente no estaba en la mejor condición posible», añadió un Alcaraz que tendrá una exigente cuarta ronda frente al verdugo de Tommy Paul.

Kecmanovic, que ha recuperado su mejor nivel después de una tímida temporada en 2023, llegará más justo de fuerzas después de necesitar casi cuatro horas para doblegar al estadounidense y conseguir igualar su mejor resultado en un ‘slam;, que precisamente fue en Melbourne Park.

Se convirtió en el segundo serbio, después de su compatriota Novak Djokovic (1), en acceder a la ronda de octavos de final en Australia en más de una ocasión.

Alcaraz se llevó el único duelo que mantuvieron en Miami en 2022, por un ajustado 6-7(5), 6-3 y 7-6(5).

Zheng vence a a Wang en duelo de chinas

La favorita Qinwen Zheng se llevó el duelo entre jugadoras chinas frente a su compatriota Yafan Wang por un ajustado 6-4, 2-6 y 7-6(8), para clasificarse por primera vez en su carrera a los octavos de final del Abierto de Australia.

Zheng, entrenada por el catalán Pere Riba, se enfrentará en la cuarta ronda a la francesa Oceane Dodin, que se llevó el duelo de galas ante su compatriota Clara Burel por 6-2 y 6-4.

Se impuso la agresividad de una Zheng que acabó el choque con el doble de golpes ganadores (40) que su rival, que sólo consiguió 20, así como un efectivo primer saque, con el que se apuntó el 80% de los puntos con primeros.

Esta cuarta ronda ha sido su mejor registro en el ‘slam’ oceánico pero no en un Grand Slam después de que alcanzara con 20 años los cuartos de final en la última edición del Abierto de Estados Unidos.

Cazaux no se despierta del sueño 

El joven francés Arthur Cazaux, invitado al torneo, siguió con su gesta tras pasar por encima del holandés Tallon Griekspoor (6-3, 6-3 y 6-1) en la tercera ronda del Abierto de Australia.

Su rival en los octavos de final será el polaco Hubert Hurkacz (9), después que que se impusiera al francés Ugo Humbert (21) por 3-6, 6-1, 7-6(4) y 6-3, tras dos horas y 46 minutos de juego.

El joven de Montpellier consiguió por primera vez en su carrera el pase a los octavos de final de un ‘slam’ y se consagró como el cuadragésimo tenista en clasificarse a los octavos de final de un ‘major’ tras acceder al cuadro final con una invitación.

Desde que el uzbeko Denis Istomin lograra una cuarta ronda en Melbourne Park en 2017, tan sólo cinco invitados han logrado los mismo: el francés Hugo Gaston (Roland Garros, 2020), el estadounidense Jenson Brooksby (Abierto de Estados Unidos, 2021), el holandés Tim van Rijthoven (Wimbledon, 2022) y el australiano Rinky Hijikata (Abierto de Estados Unidos, 2023).

Alcanzó octavos

Cazaux también se convirtió en el octavo jugador en alcanzar los octavos a orillas del río Yarra como invitado, y se unió a Pat du Pre (1981), Tomas Smid (1983), Jason Stoltenberg (1988(, Simon Youl (1990), Mats Wilander (1994), Lleyton Hewitt (2012) y Istomin (2017).
En rondas anteriores, el galo superó al serbio Laslo Djere (6-2, 6-7(3), 6-2, 3-6 y 6-2) y el danés Holger Rune (8) (7-6(4), 6-4, 4-6 y 6-3).

El joven tendrá la oportunidad de hacerse un hueco entre los ocho mejores tenistas de la competición, que equivaldría al billete para los cuartos de final, en lo que será un duelo inédito este lunes ante el polaco Hurkacz.

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