Foto: Las Mayores
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La responsabilidad de representar a Venezuela es algo que el segunda base de los Astros, José Altuve, trae consigo a donde quiera que va. Aunque ya es una estrella en Houston, Altuve entiende que la manera en que juega y se maneja en el terreno se reflejará también en su tierra.

Altuve se siente orgulloso de sus raíces, razón por la cual no dudó en vestir el uniforme vinotinto para representar a su país en el Clásico Mundial de Béisbol del 2017. El cuatro veces convocado al Juego de Estrellas y siempre candidato al Jugador Más Valioso por la Liga Americana estará haciendo su primera presentación en dicho torneo este año.

“No sé qué va a pasar”, declaró Altuve de cara al Clásico. “Pero me siento bien contento y estoy ansioso por participar, y voy a tratar de dar lo mejor de mí por Venezuela”.

Altuve viene de una campaña en la que ganó su segunda corona de bateo en la Liga Americana en tres años, además de imponer marcas personales en jonrones (24), carreras empujadas (96), total de bases alcanzadas (340) y porcentaje de embasarse más slugging (OPS, .928). El oriundo de Maracay terminó en el tercer lugar en las votaciones para el Jugador Más Valioso del Joven Circuito y fue elegido por sus compañeros como el Jugador del Año en el 2016 en la 25ta entrega anual de los Players’ Choice Awards. Altuve también fue reconocido como el Jugador del Año de Sporting News, premio que cubre ambas ligas, y también se llevó su tercer Bate de Plata de manera consecutiva.

“Él es la personificación de todo lo bueno que tienen los Astros”, opinó el manager de Houston, A.J. Hinch. “Es un gran ejemplo, trabaja duro, juega para el equipo y nunca se otorga el crédito. Es un gran ejemplo para todos nuestros jugadores en cuanto a cómo conseguir la excelencia, y creo que la temporada pasada demostró la clase de impacto que ha tenido con todos esos reconocimientos”.

Además de Altuve, Venezuela – cuyo mejor desempeño en un Clásico Mundial de Béisbol lo tuvo en el 2009 (tercer lugar) – está repleto de talento ligamayorista. Eso incluye a Miguel Cabrera de los Tigres, quien se ha combinado con Altuve para ganar la corona de bateo por la Americana en las últimas seis temporadas. El derecho Félix Hernández, el jardinero Carlos González, el receptor Salvador Pérez y el bateador designado Víctor Martínez también están en el roster.

Altuve y Cabrera son buenos amigos, y la oportunidad de jugar junto a Miguel le llena de emoción al diminuto segunda base.

“Cualquier jugador de Grandes Ligas quisiera jugar junto a Miggy”, destacó Altuve. “Va a ser bien divertido. Es el mejor bateador. Estoy ansioso por jugar junto a él”.

Altuve, de 26 años de edad, también entiende el valor y la oportunidad única que representa el vestir los colores de su país.

“Es la única oportunidad que tienes de representar a tu país con la camiseta que lleva el nombre de Venezuela en el pecho”, externó Altuve. “Creo que representas a tu país con la manera en que juegas aquí (en Grandes Ligas), pero esta vez llevarás los colores de tu bandera en el pecho. Eso será bien importante”.

Con información de LasMayores.com




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