Cohetes de mediano alcance
El gobierno de Biden dice que enviará a Ucrania una pequeña cantidad de sistemas de cohetes de mediano alcance. Foto: Cortesía AP

El gobierno de Biden dice que enviará a Ucrania una pequeña cantidad de sistemas de cohetes de mediano alcance y alta tecnología, un arma crítica que los líderes ucranianos han estado pidiendo mientras luchan por detener el progreso ruso en la región de Donbás .

Los sistemas de cohetes son parte de un nuevo tramo de 700 millones de dólares de asistencia de seguridad para Ucrania de los EE. UU. que incluirá helicópteros, sistemas de armas antitanque Javelin, vehículos tácticos, repuestos y más, dijeron el martes dos altos funcionarios de la administración. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato para obtener una vista previa del paquete de armas que se dará a conocer formalmente el miércoles.

La decisión de EE.UU. de proporcionar los sistemas de cohetes avanzados intenta lograr un equilibrio entre el deseo de ayudar a Ucrania a luchar contra los feroces bombardeos de la artillería rusa y no proporcionar armas que podrían permitirle a Ucrania alcanzar objetivos en las profundidades de Rusia y desencadenar una escalada en la guerra.

Cohetes de mediano alcance a Ucrania

En un ensayo invitado publicado el martes por la noche en The New York Times, el presidente Joe Biden confirmó que ha decidido “proporcionar a los ucranianos sistemas de cohetes y municiones más avanzados que les permitan atacar con mayor precisión objetivos clave en el campo de batalla en Ucrania”.

Biden había dicho el lunes que Estados Unidos no enviaría a Ucrania “sistemas de cohetes que puedan atacar a Rusia”. Cualquier sistema de armas puede disparar a Rusia si está lo suficientemente cerca de la frontera. El paquete de ayuda que se dará a conocer el miércoles enviaría lo que Estados Unidos considera cohetes de mediano alcance, que generalmente pueden viajar alrededor de 70 kilómetros (45 millas), dijeron los funcionarios.

“Los ucranianos nos han asegurado que no utilizarán estos sistemas contra objetivos en territorio ruso”, dijo el miércoles el secretario de Estado, Antony Blinken. “Existe un fuerte vínculo de confianza entre Ucrania y Estados Unidos”.

Cohetes de mediano alcance
El presidente Joe Biden había dicho que Estados Unidos no enviaría a Ucrania “sistemas de cohetes que puedan atacar a Rusia”. Foto: Cortesía AP

“Echando leña al fuego»

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo a los periodistas el miércoles que Estados Unidos está “echando leña al fuego de manera deliberada y diligente”. Agregó que el Kremlin no confía en las garantías de Kyiv de que los múltiples sistemas de lanzamiento de cohetes suministrados por Estados Unidos no se utilizarán para atacar a Rusia.

“Para confiar (en alguien), necesitas tener experiencia con situaciones en las que se cumplieron tales promesas. Lamentablemente, no existe tal experiencia en absoluto”, dijo Peskov.

La expectativa es que Ucrania podría usar los cohetes en la región oriental de Donbás, donde podrían interceptar la artillería rusa y eliminar posiciones rusas en ciudades donde la lucha es intensa, como Sievierodonetsk.

Sievierodonetsk es importante para los esfuerzos rusos por capturar el Donbás antes de que lleguen más armas occidentales para reforzar la defensa de Ucrania. La ciudad, que se encuentra a 90 millas (145 kilómetros) al sur de la frontera rusa, se encuentra en un área que es el último foco bajo el control del gobierno ucraniano en la región de Luhansk del Donbás.

«No queremos prolongar la guerra»

Biden en su ensayo del New York Times agregó: “No estamos alentando ni permitiendo que Ucrania golpee más allá de sus fronteras. No queremos prolongar la guerra solo para infligir dolor a Rusia”.

Es el paquete número 11 aprobado hasta ahora y será el primero en aprovechar los 40 mil millones de dólares en asistencia económica y de seguridad aprobados recientemente por el Congreso. Los sistemas de cohetes serían parte de la autoridad de retiro del Pentágono, por lo que implicaría tomar armas del inventario de EE. UU. y llevarlas a Ucrania rápidamente. Las tropas ucranianas también necesitarían capacitación sobre los nuevos sistemas, lo que podría llevar al menos una semana o dos.

Las autoridades dijeron que el plan es enviar a Ucrania el Sistema de Cohetes de Artillería de Alta Movilidad, o HIMARS, que está montado en un camión y puede transportar un contenedor con seis cohetes. El sistema puede lanzar un cohete de mediano alcance, que es el plan actual, pero también es capaz de disparar un misil de mayor alcance, el Sistema de Misiles Tácticos del Ejército, que tiene un alcance de unas 190 millas (300 kilómetros) y no forma parte del plano.

«Armas necesarias para luchar contra Rusia»

Desde que comenzó la guerra en febrero, EE. UU. y sus aliados han tratado de caminar por una línea estrecha: enviar a Ucrania las armas necesarias para luchar contra Rusia, pero no llegan a proporcionar ayuda que inflamará al presidente ruso, Vladimir Putin, y desencadenará un conflicto más amplio que podría extenderse hacia otras partes de Europa.

Sin embargo, con el tiempo, EE. UU. y sus aliados han ampliado el armamento que ingresa a Ucrania, ya que la lucha ha pasado de la campaña más amplia de Rusia para tomar la capital, Kyiv, y otras áreas, a escaramuzas de contacto más cercano por pequeñas porciones de tierra en el este y el sur.

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