BCV eliminó montos mínimos para venta de divisas en bancos y casas de cambio
Foto referencial: The Associated Press, AP

En toda Europa, las señales de angustia se multiplican a medida que se prolonga la guerra de Rusia en Ucrania. Los bancos de alimentos en Italia están alimentando a más personas. Los funcionarios alemanes están apagando el aire acondicionado mientras preparan planes para racionar el gas natural y reiniciar las plantas de carbón.

Una gigantesca empresa de servicios públicos está pidiendo un rescate de los contribuyentes, y es posible que vengan más. Las lecherías se preguntan cómo pasteurizarán la leche. El euro ha caído a un mínimo de 20 años frente al dólar, y las predicciones de recesión van en aumento.

Esos puntos de presión son signos de cómo el conflicto, y el Kremlin ahogando gradualmente el gas natural que mantiene a la industria en funcionamiento, provocó una crisis energética en Europa y aumentó la probabilidad de volver a caer en recesión justo cuando la economía se estaba recuperando del COVID-19.

Mientras tanto, los altos costos de la energía provocados por la guerra están beneficiando a Rusia, un importante exportador de petróleo y gas natural cuyo banco central ágil y años de experiencia con sanciones han estabilizado el rublo y la inflación a pesar del aislamiento económico.

Economía de la guerra

Sin embargo, a largo plazo, los economistas dicen que Rusia, mientras evita el colapso total, pagará un alto precio por la guerra: profundizará el estancamiento económico a través de la pérdida de inversiones y menores ingresos para su gente.

El desafío más apremiante de Europa es a corto plazo: luchar contra la inflación récord del 8,6% y pasar el invierno sin una escasez de energía paralizante. El continente depende del gas natural ruso , y los precios más altos de la energía se están reflejando en las fábricas, los costos de los alimentos y los tanques de combustible.


El euro ha caído a un mínimo de 20 años frente al dólar. Foto: Cortesía AP

La incertidumbre pesa sobre las industrias intensivas en energía como el acero y la agricultura, que podrían enfrentar el racionamiento de gas natural para proteger los hogares si la crisis empeora.

Molkerei Berchtesgadener Land, una gran cooperativa láctea en la ciudad alemana de Piding, en las afueras de Munich, ha almacenado 200 000 litros (44 000 galones) de fuel oil para poder seguir produciendo energía y vapor para pasteurizar la leche y mantenerla fría con electricidad o gas natural para su el generador de turbina está cortado.

Es una salvaguardia fundamental para los 1.800 agricultores miembros cuyas 50 mil vacas producen un millón de litros de leche al día. Las vacas lecheras deben ser ordeñadas diariamente, y un cierre dejaría ese océano de leche sin lugar a donde ir.

“Si la lechería no funciona, los granjeros tampoco”, dijo el director gerente Bernhard Pointner. “Entonces los granjeros tendrían que desechar su leche”.

Almacenado empaques

En una hora, la lechería utiliza el equivalente a la electricidad de un año en una casa para mantener frías hasta 20 mil paletas de leche.

La lechería también ha almacenado empaques y otros suministros para evitar que los proveedores se vean afectados por una escasez de energía: “Tenemos mucho almacenado… pero eso solo durará unas pocas semanas”.

Los males económicos también aparecen en la mesa . Los grupos de consumidores estiman que una familia italiana típica está gastando 681 euros (dólares) más este año para alimentarse.

“Estamos realmente preocupados por la situación y el continuo aumento en el número de familias a las que apoyamos”, dijo Dario Boggio Marzet, presidente del Banco de Alimentos de Lombardía, que agrupa a decenas de organizaciones benéficas que administran comedores populares y brindan alimentos básicos al necesitado. Sus costes mensuales han subido 5 mil euros este año.

Aumento de los precios de los comestibles

Jessica Lobli, madre soltera de dos hijos del suburbio parisino de Gennevilliers, presta mucha atención al aumento de los precios de los comestibles. Ha reducido su consumo de leche y yogur y ha renunciado a Nutella oa las galletas de marca.

“La situación empeorará, pero necesitamos comer para sobrevivir”, dijo Lobli, que gana entre 1.300 y 2 mil euros al mes trabajando en la cocina de una escuela.

Su presupuesto mensual de alimentos de 150 a 200 euros se redujo a 100 euros en junio. Dijo que su familia no come tanto en verano, pero le preocupa septiembre, cuando tendrá que comprar útiles escolares para su hija de 15 años y su hijo de 8 años, lo que reducirá aún más su presupuesto.

El presidente francés, Emmanuel Macron, dice que el gobierno tiene como objetivo conservar energía apagando las luces públicas por la noche y tomando otras medidas. Del mismo modo, los funcionarios alemanes están rogando a las personas y empresas que ahorren energía y ordenan ajustes más bajos de calefacción y aire acondicionado en los edificios públicos.

Rusia recorta el gas

Sigue a Rusia cortando o reduciendo el gas natural a una docena de países europeos. Un importante gasoducto también se cerró por mantenimiento programado la semana pasada, y se teme que los flujos a través de Nord Stream 1 entre Rusia y Alemania no se reanuden.

El mayor importador de gas ruso de Alemania, Uniper, solicitó ayuda del gobierno después de que se vio presionado entre los precios de la gasolina que se dispararon y lo que se le permitió cobrar a los clientes.

Carsten Brzeski, economista jefe de la eurozona del banco ING, prevé una recesión a finales de año, ya que los precios altos minan el poder adquisitivo. El crecimiento económico a largo plazo de Europa dependerá de si los gobiernos abordan las inversiones masivas necesarias para la transición a una economía basada en energías renovables .

“Sin inversión, sin cambio estructural, lo único que queda es esperar que todo funcione como antes, pero no será así”, dijo Brzeski.

Tipo de cambio del rublo

Mientras Europa sufre, Rusia ha estabilizado el tipo de cambio del rublo, el mercado de valores y la inflación mediante una amplia intervención del gobierno. El petróleo ruso está encontrando más compradores en Asia , aunque a precios reducidos, ya que los clientes occidentales retroceden.

Después de recibir sanciones por la incautación de la región ucraniana de Crimea en 2014, el Kremlin construyó una economía de fortaleza manteniendo la deuda baja y empujando a las empresas a obtener repuestos y alimentos dentro de Rusia.

Aunque las empresas de propiedad extranjera como IKEA han cerrado y Rusia ha dejado de pagar su deuda externa por primera vez en más de un siglo, no hay una sensación de crisis inminente en el centro de Moscú. Los jóvenes adinerados todavía van a los restaurantes, incluso si las tiendas Uniqlo, Victoria’s Secret y Zara están cerradas en el centro comercial Evropeisky de siete pisos.

El sucesor de McDonald’s , Vkusno-i Tochka, sirve comida más o menos idéntica , mientras que el antiguo Krispy Kreme en el centro comercial ha cambiado de nombre pero vende básicamente las mismas ofertas.

Presión sobre el presupuesto familia

En las provincias menos acomodadas, Sofya Suvorova, que vive en Nizhny Novgorod, a 440 kilómetros (273 millas) de Moscú, ha sentido la presión sobre el presupuesto familiar.

“Prácticamente ya no pedimos comida para llevar”, dijo mientras compraba en un supermercado. “Solía ​​ser muy conveniente cuando tienes niños pequeños. Vamos a los cafés con menos frecuencia. Tuvimos que reducir algunos entretenimientos, como conciertos y teatros; tratamos de mantener esto para los niños, pero los adultos tuvieron que cortarlo”.

Los economistas dicen que el tipo de cambio del rublo, más fuerte frente al dólar que antes de la guerra, y la inflación decreciente presentan una imagen engañosa.

Las reglas que impiden que el dinero salga del país y obligan a los exportadores a cambiar la mayor parte de sus ganancias extranjeras del petróleo y el gas en rublos han amañado el tipo de cambio.

Y la tasa de inflación “ha perdido parcialmente su significado”, escribió en un análisis reciente Janis Kluge, experto en economía rusa del Instituto Alemán de Asuntos Internacionales y de Seguridad. Esto se debe a que no tiene en cuenta la desaparición de los productos occidentales, y la inflación más baja probablemente refleja una demanda caída.

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