Abogan por el rescate de Mariúpol
Esposas y familiares se reúnen para participar en una manifestación que exige a los líderes internacionales que organicen un corredor humanitario para la evacuación de militares y civiles ucranianos de Mariupol. Foto: Cortesía AP

Las fuerzas ucranianas lucharon el sábado para detener un avance ruso destinado a capturar una región industrial del este junto con el último reducto de Ucrania en la ciudad sureña de Mariúpol, donde los combatientes y los civiles que se esconden bajo una acería gravemente dañada soportan condiciones angustiosas. .

Las Naciones Unidas continuaron tratando de negociar una evacuación de civiles de la planta de la era soviética en expansión y otras ruinas bombardeadas de Mariúpol, una ciudad portuaria que Rusia ha tratado de capturar y sujeta a fuertes bombardeos desde que invadió Ucrania hace más de nueve semanas. .

Hay hasta mil civiles en la acería de Azovstal, según funcionarios ucranianos, que no han dicho cuántos combatientes permanecieron en la única parte de Mariupul no ocupada por las fuerzas rusas. Los rusos cifraron el número de soldados ucranianos en la planta en unos 2 mil.

Abogan por el rescate de Mariúpol

Video e imágenes compartidos con The Associated Press por dos mujeres ucranianas que dijeron que sus esposos están entre los combatientes allí mostraban a hombres heridos con vendajes manchados que necesitaban cambiarse; otros tenían heridas abiertas o extremidades amputadas.

Un personal médico escaso estaba tratando al menos a 600 heridos, dijeron las mujeres, que identificaron a sus maridos como miembros del Regimiento Azov de la Guardia Nacional de Ucrania. Algunas de las heridas se estaban pudriendo con gangrena, dijeron.

En el video que compartieron las mujeres, los hombres heridos, que no están identificados, le dicen a la cámara que comen una vez al día y comparten tan solo 1,5 litros (50 onzas) de agua al día entre cuatro. Los suministros dentro de los bloqueados se están agotando, dijeron.

Abogan por el rescate de Mariúpol
Um joven herido por los ataques rusos. Foto: Cortesía AP

Hombre herido

La AP no pudo verificar de forma independiente la fecha y la ubicación de las imágenes, que según las mujeres fueron tomadas la semana pasada en el laberinto de pasillos debajo de la acería.

Un hombre sin camisa habló con un dolor evidente mientras describía sus heridas: dos costillas rotas, un pulmón perforado y un brazo dislocado que “colgaba de la carne”.

“Quiero decirle a todos los que vean esto. Si no detiene esto aquí, en Ucrania, irá más allá, a Europa”, dijo.

En otros desarrollos:

— El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, dijo en una entrevista que los negociadores rusos y ucranianos hablan “casi todos los días”. Sin embargo, dijo a la agencia de noticias estatal china Xinhua que “el progreso no ha sido fácil”.

— Un exmarine estadounidense murió mientras luchaba junto a las fuerzas ucranianas, dijo su familia, en lo que sería la primera muerte conocida de un estadounidense en combate en la guerra. Estados Unidos no ha confirmado el informe.

 Dos autobuses que se dirigían a la ciudad de Popasna en el este de Ucrania para evacuar a los residentes fueron atacados a tiros y se perdió el contacto con los conductores, dijo el alcalde Nikolai Khanatov.

— Las fuerzas de defensa aérea rusas detectaron un avión militar ucraniano sobre la región rusa de Bryansk e intentaron repeler el avión. Dos proyectiles cayeron sobre una aldea, dijo el gobernador regional Alexander Bogomaz. Nadie resultó herido, pero una terminal petrolera sufrió algunos daños, dijo Bogomaz.

Los refugiados esperan ayuda internacional. Foto: Cortesía AP

Reporteros en riego

Obtener una imagen completa de la batalla que se desarrolla en el este ha sido difícil porque los ataques aéreos y los bombardeos de artillería han hecho que sea extremadamente peligroso para los reporteros moverse. Tanto Ucrania como los rebeldes respaldados por Moscú que luchan en el este también han introducido estrictas restricciones para informar desde la zona de combate.

Pero los analistas militares occidentales sugirieron que la ofensiva de Moscú en la región oriental de Donbás, que incluye a Mariúpol, iba mucho más lenta de lo planeado. Hasta ahora, las tropas rusas y las fuerzas separatistas que Moscú ha respaldado en la región desde 2014 parecen haber logrado avances menores en el mes desde que Moscú dijo que concentraría su fuerza militar en el este de Ucrania.

Numéricamente, la mano de obra militar de Rusia supera ampliamente a la de Ucrania. En los días previos al comienzo de la guerra, la inteligencia occidental estimó que Rusia había apostado cerca de la frontera hasta 190 mil soldados; El ejército permanente de Ucrania es de unos 200 mil, repartidos por todo el país.

Resistencia ucraniana

En parte debido a la tenacidad de la resistencia ucraniana, EE. UU. cree que los rusos están “al menos varios días por detrás de donde querían estar” mientras intentan rodear a las tropas ucranianas en el este, dijo un alto funcionario de defensa de EE. UU. que habló con la condición. del anonimato para discutir la evaluación del ejército estadounidense.

El Ministerio de Defensa británico ofreció una conclusión similar en su evaluación diaria de la guerra, y dijo que cree que las fuerzas rusas en Ucrania probablemente estén sufriendo una «moral debilitada», junto con una falta de habilidades a nivel de unidad y un «apoyo aéreo inconsistente». No dijo sobre qué base hizo la evaluación.

Con mucha potencia de fuego todavía en reserva, la prometida ofensiva de Rusia aún podría intensificarse y superar a los ucranianos. En general, el ejército ruso tiene un personal estimado de 900 mil en servicio activo. Rusia también tiene una fuerza aérea y una armada mucho más grandes que Ucrania y posee armas nucleares tácticas.

Discurso nocturno

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, lo reconoció en su discurso nocturno.

Si los invasores rusos logran realizar sus planes, al menos en parte, todavía tendrán suficiente artillería y aviones para destruir todo el Donbás. Así como destruyeron Mariúpol, dijo.

“La ciudad, que fue una de las más desarrolladas de la región, es simplemente un campo de concentración ruso en medio de las ruinas”, dijo Zelenskyy.

En Mariupol, se creía que unas 100 mil personas aún estaban en la ciudad con poca comida, agua o medicinas. El portavoz de la ONU, Farhan Haq, dijo que la organización estaba negociando con las autoridades de Moscú y Kiev para crear las condiciones para un paso seguro.

Ucrania ha culpado del fracaso de numerosos intentos de evacuación anteriores a los continuos bombardeos rusos.

Ataques aéreos

Para aquellos que están en la planta siderúrgica, una vasta red subterránea de túneles y búnkeres ha brindado seguridad contra los ataques aéreos. Pero la situación se ha vuelto más grave después de que los rusos arrojaron «destructores de búnkeres» y otras bombas en la planta, dijo el alcalde el viernes.

Las mujeres que dijeron que sus maridos están en la planta siderúrgica como parte del Regimiento Azov dijeron que temían que los soldados fueran torturados y asesinados si los rusos los dejaban atrás y los capturaban. Pidieron una misión al estilo de Dunkerque para evacuar a los combatientes, una referencia a la operación de la Segunda Guerra Mundial lanzada para rescatar a las tropas aliadas rodeadas en el norte de Francia.

Podemos hacer esta operación de extracción... que salvará a nuestros soldados, nuestros civiles, nuestros niños, dijo Kateryna Prokopenko, de 27 años, en declaraciones a la AP en Roma. “Necesitamos hacer esto ahora mismo, porque la gente, cada hora, cada segundo, está muriendo”.

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