Leonard Francis, contratista de defensa de Malasia apodado "Fat Leonard". Foto: Cortesía AP

Un contratista de defensa de Malasia apodado “Fat Leonard” quien orquestó uno de los escándalos de soborno más grandes en la historia militar de Estados Unidos fue arrestado en Venezuela después de huir antes de su sentencia, dijeron las autoridades el miércoles.

La persecución internacional de Leonard Glenn Francis terminó con su arresto por parte de las autoridades venezolanas el martes por la mañana en el aeropuerto de Caracas cuando estaba a punto de abordar un avión para otro país, dijo el Servicio de Alguaciles de Estados Unidos.

Francisco había viajado a Venezuela desde México con una escala en Cuba, dijo el director general de Interpol Venezuela, Carlos Garate Rondón, en un comunicado publicado en Instagram. Francis se dirigía a Rusia y fue arrestado en el principal aeropuerto internacional de Caracas, dijo la agencia.

El arresto se produjo en la víspera de su sentencia programada en un tribunal federal de California por un plan de soborno que duró más de una década e involucró a decenas de oficiales de la Marina de los EE. UU.

No hubo información inmediata sobre cuándo podría ser extraditado a Estados Unidos.

Francis bajo custodia en Venezuela

En la audiencia de sentencia del jueves, la jueza del Tribunal de Distrito de EE. UU., Janis Sammartino, anunció al tribunal que Francis estaba bajo custodia en Venezuela y que se había emitido una “orden de arresto sin fianza”.

Este giro de los acontecimientos plantea varios problemas y obviamente tendrá un impacto en otros casos”, dijo. Una audiencia de sentencia para cuatro oficiales de la Marina que fueron a juicio en el caso y fueron declarados culpables está programada para octubre.

Los fiscales pidieron al tribunal que señalara que Francis no se presentó a la audiencia de sentencia según lo ordenado, mientras que los abogados defensores notificaron al tribunal que presentarían una moción para romper sus lazos con Francis debido a una “ruptura irreparable de la relación abogado-cliente”. ”

Sammartino fijó una audiencia de estado para el 14 de diciembre para Francis con la advertencia de que todas las partes podrían reunirse antes dependiendo de cómo se desarrollen los acontecimientos.

“Creo que eso es todo lo que podemos lograr esta mañana”, dijo Sammartino.

Un desafío cuesta arriba

El gobierno de EE. UU. enfrenta un desafío cuesta arriba para devolver al fugitivo a suelo estadounidense. El gobierno de EE. UU. no reconoce al gobierno de Nicolás Maduro, no tiene embajada en el país y ha impuesto severas sanciones al país que ha enfurecido aún más las relaciones. La cooperación policial entre los dos países es rara.

Francis estaba bajo arresto domiciliario en San Diego cuando se cortó la tobillera con GPS y escapó el 4 de septiembre. Diez agencias estadounidenses buscaron a Francis y las autoridades emitieron una recompensa de 40 mil dólares por su arresto.

Las autoridades estadounidenses también emitieron una notificación roja, que solicita a las fuerzas del orden público de todo el mundo que arresten provisionalmente a alguien con posibilidad de extradición. Malasia y Singapur tienen acuerdos de extradición con Estados Unidos.

Francis se declaró culpable en 2015 de ofrecer servicios de prostitución, hoteles de lujo, cigarros, comidas gourmet y más de 500 mil dólares en sobornos a funcionarios de la Marina y otros para ayudar a su empresa de servicio de barcos con sede en Singapur, Glenn Defense Marine Asia Ltd. o GDMA.

Los fiscales dijeron que la compañía le cobró a la Marina por lo menos 35 millones de dólares por dar servicio a los barcos, muchos de los cuales los  enviaron a puertos que él controlaba en el Pacífico.

Confinamiento domiciliario

A Francis se le permitió permanecer en confinamiento domiciliario para recibir atención médica mientras cooperaba con la fiscalía. Con su ayuda, los fiscales aseguraron las condenas de 33 de los 34 acusados, incluidos más de dos docenas de oficiales de la Marina.

Sammartino había temido que Francis se postulara cuando ella rechazó una solicitud hace cuatro años para permitirle estar bajo arresto domiciliario sin guardias de seguridad las 24 horas.

El juez sostuvo repetidamente que los guardias de seguridad deben estar en el lugar para que Francisco esté bajo arresto domiciliario, a pesar de su mala salud.

Según una transcripción de una audiencia a puertas cerradas en febrero de 2018, que se reveló en enero, Sammartino expresó su preocupación de que su nombre saldría a la luz si Francis escapaba y terminaba en Malasia si alguien preguntaba “quién permitió que alguien hiciera esto sin seguridad”. ”

Sin vigilancia

Expresó preocupaciones similares el 17 de diciembre de 2020, después de recibir un informe de que la casa se quedó sin nadie que la vigilara durante casi tres horas, según la transcripción de la corte. El guardia estaba en un descanso para almorzar y Francis se disculpó con el juez por el percance.

Las autoridades no encontraron guardias de seguridad cuando llegaron a la casa de Francis en un elegante barrio de San Diego unas siete horas después de que se quitara el monitor de tobillo, según el supervisor adjunto de US Marsha, Omar Castillo. El dispositivo, que se cree se los extajo con unas tijeras pesadas, lo encontraron en la casa.

Castillo dijo que alguien había llamado al departamento de policía de San Diego, que envió oficiales a la casa la tarde del 4 de septiembre.

Los oficiales encontraron la casa vacía y se comunicaron con los Servicios Previos al Juicio de EE. UU., la agencia federal a cargo de su confinamiento, que luego se comunicó con el Servicio de Alguaciles de EE.UU.

Los vecinos informaron haber visto camiones U-Haul yendo y viniendo de la casa uno o dos días antes de la fuga, dijo Castillo.

Fuente: AP News




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