AP News: Avaricia y corrupción identificó un jurado federal en agentes de la DEA que informaron sobre Álex Saab
/ Foto referencial: Cortesía (Naciones Unidas)

Un jurado federal condenó el miércoles a dos veteranos supervisores de la DEA de Estados Unidos por filtrar información confidencial, entre otros casos sobre el de Álex Saab, a abogados defensores como parte de una conspiración de soborno que, según los fiscales, puso en peligro los casos de alto perfil y las vidas de informantes de drogas en el extranjero.

El jurado de Manhattan encontró a John Costanzo Jr. y Manny Recio culpables de soborno y fraude electrónico en servicios honestos después de un juicio de dos semanas que arrojó una dura luz sobre el manejo de los secretos gubernamentales por parte de la DEA, incluido el testimonio sobre una violación tan sensible que el juez cerró la sala del tribunal para evitar lo que llamó “graves repercusiones diplomáticas”.

“Se trata de avaricia y corrupción”, dijo la fiscal federal adjunta Emily Deininger en su argumento final. «Lo que estaban haciendo estaba mal y lo sabían».

Recio y Costanzo se unen a una lista cada vez mayor de más de una docena de agentes de la DEA condenados por cargos federales en los últimos años, incluido uno por lavar dinero para los cárteles colombianos. Otro está programado para ser juzgado en enero por cargos de haber recibido 250 mil dólares en sobornos para proteger a la mafia en Buffalo, Nueva York.

La DEA se negó a comentar sobre el veredicto.

Intervenidos SMS y llamadas telefónicas

Gran parte del caso se centró en mensajes de texto y llamadas telefónicas intervenidas entre los veteranos agentes de la ley, que se mantuvieron cercanos después de que Recio se retirara de la DEA en 2018 y comenzara a reclutar clientes como investigador privado para los abogados defensores de Miami.

Recio le pidió repetidamente a Costanzo que consultara nombres en una base de datos confidencial de la DEA para mantenerse al tanto de las investigaciones federales que pudieran interesar a sus nuevos empleadores. Los dos también discutieron el momento de los arrestos de alto perfil y la fecha exacta de 2019 en la que los fiscales planeaban presentar cargos contra el empresario Álex Saab, uno de los principales objetivos criminales en Venezuela y presunto testaferro del presidente del país, Nicolás Maduro.

A cambio, dijeron los fiscales, Recio canalizó en secreto 73 mil dólares en compras a Costanzo, incluidos boletos de avión y un pago inicial para su condominio en los suburbios de Coral Gables, Florida.

/ Foto: Cortesía (Vía The Associated Press, AP)

El plan se basó en intermediarios, incluido el padre de Costanzo, un agente retirado y condecorado de la DEA que, según los fiscales, mintió al FBI. Los fiscales dijeron que Costanzo y Recio también utilizaron facturas falsas y una empresa que indicaba su dirección como una tienda UPS para disfrazar los pagos de sobornos y al mismo tiempo borraron cientos de mensajes y llamadas a un teléfono desechable.

“Una y otra vez ocultaron y mintieron”, dijo Deininger. “A Recio y Costanzo les importaba tanto el dinero que pusieron en riesgo a personas y a investigaciones”.

Niegan los cargos

Recio y Costanzo no testificaron pero han negado durante mucho tiempo los cargos. Sus abogados dijeron que los fiscales no lograron conectar los pagos con las filtraciones, describiendo la investigación como especulativa y descuidada.

«Se trata de una notable falta de pruebas», dijo el abogado defensor Marc Mukasey al jurado en su resumen. «En un caso sobre soborno y conspiración, nadie testificó sobre soborno o conspiración».

La defensa también atacó la credibilidad del testigo clave Jorge Hernández, un criminal de carrera y soplón que fue el primero en implicar a Recio y usó un micrófono para que el FBI lo grabara. Hernández, una figura fornida y calva conocida con el sobrenombre español de Boliche (bola de boliche), dijo que la DEA lo había incluido en la lista negra como informante y que sería ejecutado dentro de “dos horas” si alguna vez regresaba a su Colombia natal.

Recio y Costanzo mostraron poca emoción mientras escuchaban el veredicto que los declaraba culpables de cuatro cargos penales cada uno.

«Fue un caso difícil porque todos confiamos en las autoridades», dijo a The Associated Press la presidenta del jurado, hablando bajo condición de anonimato. «Pero como funcionario público, el público espera un cierto estándar de comportamiento».

Fuente: The Associated Press, AP

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