Cambio de dólares. (Foto Cortesía BBCMundo)

Cada mañana, Carlos Ramos sale de casa con un mismo objetivo: conseguir billetes de un dólar.

Es uno de los buhoneros que se dedica a vender cambio en Catia, uno de los mercados más populares de Caracas.

“A quien me da un billete de US$20, le entrego 18 billetes de US$1”.

La diferencia es la ganancia de Carlos, que, como muchos en la Venezuela actual, vive, como él dice, “a la caza del cambio”.

Pero ¿por qué hay quien acepta que le devuelvan US$18 cuando lo que necesita es cambiar US$20?

La respuesta es sencilla. El cambio es un bien escaso en Venezuela, donde existe una dolarización de facto ante la pérdida de valor del bolívar.

Y la falta de billetes pequeños hace que muchas transacciones cotidianas sean difíciles de realizar, un problema especialmente acuciante en servicios de uso diario como el transporte público.

Carlos Ramos gana dinero cambiando billetes de alta denominación por los de US$1.

Rafael Bravo, que cubre todos los días con su buseta la ruta entre Catia y El Silencio, en el centro de Caracas, explica a BBC Mundo los problemas que enfrenta.

Pago de Pasaje

“El pasaje cuesta 150.000 bolívares (0,07$ al cambio), pero mucha gente no tiene bolívares en efectivo y no puede pagar. Incluso si tuvieran billetes de US$1, eso sería mucho más de lo que cuesta y nunca tengo todo el cambio para devolvérselo”.

El suyo es un ejemplo más de los problemas que les ocasiona la falta de cambio a los venezolanos.

La solución que ha encontrado Rafael no es muy rentable. A quien no tiene con qué pagar, le deja viajar gratis. En otros lugares del país, el trueque y otras formas primitivas de intercambio se abren paso.

Cómo se ha llegado hasta aquí

Venezuela vive desde el año 2017 un proceso de hiperinflación, subida acelerada de los precios, que ha hecho que su moneda, el bolívar, pierda casi todo su valor.

Como consecuencia, el dólar es cada vez más utilizado y, de acuerdo con las estimaciones de la consultora Datanálisis, ya representa un 64% del total de las transacciones.

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