Bloomberg: Derrames tóxicos en Venezuela ofrecen una visión sombría del fin del petróleo
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Las lluvias tropicales han eliminado la mayoría de los rastros externos del derrame de petróleo que devastó Río Seco, estado falcón, este otoño, pero el pueblo de pescadores a la sombra del principal centro de refinación de Venezuela tiene las cicatrices de una contaminación más profunda.

Señala la web del medio especializado en finanzas y mercados Bloomberg que los barcos con cascos manchados de aceite ahora deben viajar más hacia el Caribe para hacer sus capturas. El crudo ha empapado las raíces de los manglares cercanos, dejando las tierras de los camarones estériles. Sin ver futuro, decenas de pescadores y sus familias han huido de sus hogares; los que quedan holgazaneando en el pueblo, esperan que Petróleos de Venezuela, la petrolera estatal conocida como Pdvsa, les compense los botes, equipos y ventas perdidos.

Bloomberg: Derrames tóxicos en Venezuela ofrecen una visión sombría del fin del petróleo
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Quebrado y sujeto a sanciones internacionales, el gobierno del presidente Nicolás Maduro está exprimiendo lo que puede de la colapsada industria petrolera de Venezuela, desatando un desastre ambiental en una de las naciones con mayor diversidad ecológica de la Tierra. A medida que los vastos recursos del país se convierten en una carga tóxica, Venezuela ofrece una visión sombría del fin del petróleo en un miembro fundador de la OPEP.

Rio Seco es el último en sufrir las consecuencias, luego de que la ruptura de un oleoducto en alta mar produjera un enorme géiser tóxico en medio de los caladeros locales en septiembre. El incidente solo salió a la luz después de que Nelio Medina, el líder de un consejo pesquero en el pueblo, publicara un video de la catástrofe en las redes sociales, lo que provocó una protesta.

No es un caso aislado

Está lejos de ser un caso aislado. En el pasado, fueron necesarias protestas para obligar a la petrolera estatal a actuar, dijo Medina en una entrevista. Los barcos de pesca incluso han bloqueado las rutas marítimas a las refinerías, una medida drástica en un país conocido por perseguir a los disidentes. Sin embargo, la desesperación es real: Medina no ve fin a los problemas causados ​​por el deterioro de las tuberías.

Venezuela cuenta con las reservas de petróleo más grandes del mundo, pero está luchando por producir gasolina, ya que las sanciones limitan las exportaciones de crudo que son la base de su economía y prohíben la importación de piezas esenciales para el mantenimiento. El resultado es una espiral descendente de derrames, escasez y aún más sufrimiento económico que golpea de manera desproporcionada a los más pobres de los pobres, aquellos que no pueden permitirse unirse a los 5 millones de venezolanos que se estima que han huido a los países vecinos.

Un viaje en noviembre a la península de Paraguaná, donde se encuentran las refinerías Cardón y Amuay de Pdvsa, mostró lo lejos que ha caído Venezuela. Debido a la escasez endémica, los preparativos para un viaje de ida y vuelta desde la capital, Caracas, de poco más de mil kilómetros incluyen la adquisición de combustible suficiente para la ruta y un vehículo capaz de transportar los bidones necesarios.

Los contrastes entre los días de gloria alimentados por el petróleo de Venezuela y el abandono actual están en todas partes. El complejo de Paraguaná fue una vez el más grande del mundo, y en el cambio de siglo sus refinerías eran exportadores tan dominantes a los Estados Unidos que incluso fallas menores en la producción a menudo disparaban los futuros de la gasolina. En estos días, solo dos de los seis producen algo.

Al mínimo de su capacidad, al máximo de sus problemas

El complejo tiene una capacidad de procesamiento de casi 1 millón de barriles por día. Sin embargo, ahora incluso el gas para cocinar es tan escaso que muchos residentes tienen que depender de la leña.

“No entendemos cómo con dos refinerías tan grandes a nuestro lado no tenemos gasolina ni gas”, dijo Reina Falcón, de 69 años, mientras preparaba pescado para sus cuatro nietos y cinco bisnietos.

Falcón ha visto de cerca la caída de la fortuna de Pdvsa desde las costas de la refinería de Amuay. Al vivir tan cerca del complejo, le preocupa la salud y la seguridad de su familia: una explosión gigante en 2012 dejó al menos 42 muertos y desde entonces los incendios y las explosiones se han vuelto casi rutinarios.

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Los derrames también ocurren con regularidad, y cada vez que Venezuela puede eludir las sanciones y exportar algunas cargas de petroleros, como sucedió cuando un barco iraní cargó crudo este otoño, libera espacio de almacenamiento para comenzar a bombear petróleo a través de tuberías con fugas. La flota de petroleros más grande de Irán hasta ahora está en el mar ahora con destino a Venezuela.

Negligencia brutal

Las mejores prácticas se fueron por la ventana hace dos décadas luego de un golpe fallido y una huelga nacional contra el fallecido Hugo Chávez, el presidente populista de Venezuela que renacionalizó la industria y acumuló deudas masivas incluso durante la era del petróleo de $ 100 por barril.

“El nivel de negligencia ha sido brutal”, dijo Raúl Gallegos, director de Control Risks, una consultora internacional con sede en Bogotá. “Es más, el impacto solo va a empeorar ya que el gobierno de Maduro “no va a ninguna parte”, dijo.

Monitorear y evaluar los derrames se está volviendo más difícil debido a los temores de represalias del gobierno, dijo Alicia Villamizar, bióloga de la Universidad Simón Bolívar en Caracas.

Un ejemplo atroz se produjo en julio, cuando el petróleo de una refinería de PDVSA se derramó sobre la arena blanca y los arrecifes de coral del mundialmente conocido parque nacional Morrocoy, hogar de más de mil especies marinas, muchas de ellas en peligro de extinción.

Lea la información en Bloomberg.




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