El mayor estudio mundial de neuroimagen, liderado por la Fundación Pasqual Maragall y elaborado entre 533 personas, ha descubierto alteraciones en la estructura del cerebro en personas sanas, que son portadoras de un gen que las hace más propensas a desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

Publicado hoy en la revista “Alzheimer’s & Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Association”, el estudio ha detectado, a través de las pruebas de resonancia magnética, alteraciones morfológicas cerebrales en personas sanas portadoras del gen APOE-e4.

Según ha explicado en rueda de prensa el jefe del grupo de Neuroimagen del BarcelonaBeta Brain Research Center (BBRC), Juan Domingo Gispert, el gen APOE lo tiene todo el mundo, pero, aunque no es el único, cuando se presenta en su variación APOE-e4 constituye el mayor factor de riesgo genético para desarrollar Alzheimer.

Pero, la investigación dejó en claro que las personas que tienen esta morfología cerebral no necesariamente desarrollarán la enfermedad en un futuro.

Ha sido realizado por el BBRC, el centro de investigación de la Fundación Pasqual Maragall, y contó con el patrocinio de la Fundación Bancaria “la Caixa”.

Las imágenes cerebrales de los 533 participantes en el estudio han revelado las alteraciones neuroanatómicas correspondientes a la variación e4 del gen APOE en personas sanas, que tenían un menor volumen de sustancia gris en áreas cerebrales como el hipocampo, que es donde se inicia la neurodegeneración en el alzheimer.

También han descubierto un aumento del volumen de la sustancia gris en el tálamo, el lóbulo occipital y el córtex derecho frontal, que podría estar determinado por mecanismos inflamatorios asociados a la acumulación de la proteína betaamiloide, que se produce en la fase preclínica de la enfermedad.

Otro hallazgo del estudio es que las alteraciones en el volumen de la sustancia gris cerebral en las personas con mayor riesgo genético de sufrir Alzheimer empiezan a desarrollarse a partir de los 60 años.

La combinación de la información genética y de la imagen permitirá “saber mejor cómo indicar a las personas la prevención de la enfermedad”, detalló el científico.

Esto supone un avance en la prevención del Alzheimer, ya que permitirá tener en cuenta las alteraciones identificadas en el cerebro para diseñar ensayos clínicos que busquen prevenir la enfermedad mucho antes de que aparezcan los síntomas.

Desde ya, permite intentar mejorar y definir el nivel de riesgo de cada persona de sufrir la enfermedad en el futuro. El estudio serviría para poder hacer indicaciones de qué medidas de prevención son las óptimas para cada persona”, reveló Gispert.

De esta manera, la investigación “arroja luz” porque facilita la comprensión del “papel y de los cambios que generan los factores de riesgo en personas sanas”, con el objetivo de diseñar ensayos clínicos mejor dirigidos que permitan entender los cambios que preceden la enfermedad”, señaló, por su parte, el director científico del BBRC, José Luis Molinuevo.

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa sin cura. Se caracteriza por una larga fase preclínica sin síntomas que puede empezar hasta 20 años antes de las primeras pérdidas de memoria.

No es una enfermedad hereditaria en el 99 % de los casos, pero genes como el APOE-e4 contribuyen a la posibilidad de desarrollar demencia, aunque el origen es multifactorial.

Los factores de riesgo para desarrollarla tienen que ver con la edad, la genética, el control de la salud cardiovascular y los hábitos de vida saludable.

Gispert destacó que los consejos de prevención pasan por los “controles de los factores de riesgo, por mantener la actividad social e intelectual y una vida saludable”.

Muchos estudios demuestran que siguiendo estas pautas se podría llegar a evitar hasta una tercera parte de los casos de Alzheimer”, afirmó el doctor, quien ha enfatizado en que “la parte de atención primaria es muy importante”.

Además, estos consejos, según Gispert, pueden ser “aún más efectivos y beneficiosos para personas que tienen un riesgo más elevado”, es decir, las que son portadoras del gen APOE-e4.

Molinuevo ha anunciado un nuevo ensayo clínico en aquellas personas que ya tienen las proteínas de la enfermedad presente en el cerebro, pero aún sin síntomas. EFE




Estimado lector: El Diario El Carabobeño es defensor de los valores democráticos y de la comunicación libre y plural, por lo que los invitamos a emitir sus comentarios con respeto. No está permitida la publicación de mensajes violentos, ofensivos, difamatorios o que infrinjan lo estipulado en el artículo 27 de la Ley de Responsabilidad en Radio, TV y Medios Electrónicos. Nos reservamos el derecho a eliminar los mensajes que incumplan esta normativa y serán suprimidos del portal los contenidos que violen la Constitución y las leyes.