Reuters: Chevron preparada para comercializar petróleo venezolano si EE.UU. relaja sanciones
El logo de Chevron se ve en la oficina de la compañía en Caracas, Venezuela / Foto: Reuters

La corporación petrolera Chevron se está preparando para tomar el control operativo de sus empresas conjuntas en Venezuela si Washington relaja las sanciones a Caracas para impulsar los suministros de crudo, luego de prohibir las importaciones de petróleo de Rusia, según tres personas familiarizadas con la situación.

La firma petrolera estadounidense ha comenzado a formar un equipo comercial para comercializar petróleo de Venezuela, dijeron dos de las personas. Si se reciben las aprobaciones estadounidenses, Chevron apunta a ampliar su papel en las cuatro empresas conjuntas que comparte con la estatal Pdvsa, agregaron.

Chevron solicitó al gobierno de EE.UU. una licencia lo suficientemente amplia como para tener una mayor participación en sus empresas conjuntas en Venezuela, un primer paso para recuperar la producción y las exportaciones de crudo, y para controlar a dónde se envía el petróleo, dijeron las tres personas. Desde 2020, Chevron ha delegado la mayor parte de la toma de decisiones en la estatal Pdvsa.

Sin embargo, los funcionarios estadounidenses han dejado en claro que cualquier nueva autorización dependerá de si el presidente venezolano, Nicolás Maduro, toma más medidas políticas, dijeron dos fuentes, como liberar a más estadounidenses encarcelados y fijar una fecha firme para reanudar las negociaciones con la oposición venezolana.

En busca de revitalizar la producción

Las medidas propuestas por Chevron podrían revitalizar la producción y las exportaciones de petróleo de Venezuela después de años de inversión insuficiente y sanciones que redujeron a unos 755 mil barriles por día la extracción el mes pasado, desde los 2,3 millones de bpd en 2016. Las empresas conjuntas de Chevron y Pdvsa habían producido alrededor de 200 mil bpd antes de las sanciones de Estados Unidos y la falta de financiación redujo la cuota.

No se ha fijado una fecha para la emisión de la autorización. No obstante, Chevron ha comenzado los preparativos para que los empleados obtengan visas venezolanas en Aruba y se alisten para viajar a Caracas si el Departamento del Tesoro alivia las restricciones, dijeron las personas.

La semana pasada, el presidente de EE. UU., Joe Biden, prohibió las importaciones estadounidenses de petróleo ruso, lo que se sumó a una serie de sanciones después de que Rusia invadiera Ucrania, una acción que Moscú calificó de «operación militar especial».

Abril, a más tardar, para mover el petróleo venezolano

Chevron tiene como objetivo comenzar a mover el petróleo venezolano a las refinerías tan pronto como el próximo mes. La prohibición estadounidense de la semana pasada sobre las importaciones rusas permite que el petróleo bajo los contratos existentes llegue al país hasta el 22 de abril.

“Desde que los barriles venezolanos fueron prohibidos en Estados Unidos en 2019, y Colombia y México redujeron exportaciones clave a Estados Unidos, los barriles rusos han estado alimentando a las refinerías del Golfo”, dijo una persona involucrada en las conversaciones.

Chevron había reducido enormemente su presencia en Venezuela después de que Washington endureciera las sanciones contra Venezuela en 2020. Durante años, Chevron y otros socios de riesgo de PDVSA han solicitado una mayor supervisión operativa.

Nueva licencia

Estados Unidos está redactando una nueva licencia que permitiría a Chevron asumir un papel más activo en Venezuela, dijo una persona familiarizada con el asunto. Washington está considerando autorizaciones similares de petróleo por deuda para la española Repsol (REP.MC) y la italiana Eni SpA. En conjunto, sus empresas con Venezuela les deben miles de millones de dólares.

Chevron se negó a comentar, pero reiteró en un comunicado que sus operaciones en Venezuela cumplen con las sanciones de Estados Unidos y siguen siendo «una presencia constructiva en Venezuela».

Pdvsa y el Ministerio de Petróleo de Venezuela no respondieron a solicitudes de comentarios.

Un portavoz del Departamento de Estado dijo que el gobierno de EE. UU. “no anticipa acciones de sanciones”, pero agregó: “Hemos dejado en claro que revisaríamos algunas políticas de sanciones si las partes venezolanas logran un progreso significativo en las negociaciones lideradas por Venezuela en México hacia una solución democrática».

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Lee la nota completa en Reuters.




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