(Foto referencial)

Los chilenos que residen en Sidney empezaron hoy domingo a votar en las elecciones presidenciales de su país, en una jornada que se desarrolla con normalidad y en la que se estrena el voto desde el exterior.

En total 2 mil 13 chilenos están habilitados para votar, de los cuales mil 106 se encuentran en Sídney, 650 en Melbourne y 159 en Perth, así como 98 en Camberra, según datos oficiales.

Decenas de chilenos acudieron con entusiasmo desde la apertura de los colegios electorales a las 8.00 hora local (21.00 GMT del sábado) en un hotel del centro de la ciudad de Sídney, constató Efe.

“Esperemos que continúe con ese mismo entusiasmo”, comentó a Efe el cónsul chileno en Sídney, Humberto Molina, al destacar que se trata de la primera vez que sus compatriotas votan desde el exterior. “Estamos todos entusiasmados de que esta posibilidad justamente pudiera existir para estas elecciones presidenciales. Hay que recordar que este esfuerzo se ha hecho desde hace varios años por parte de la comunidad chilena en el exterior”.
Para el empresario Marcelo Salas, quien reside desde hace 15 años en Sídney, supone “un orgullo” poder ejercer su derecho su voto desde el exterior.

Pedro Vargas, un veterano que vive en Australia desde principios de la década de 1970 y que se desplazó desde los barrios de la periferia oeste de Sídney, manifestó que siente que es una cosa extraordinaria poder votar desde fuera.

La Cancillería chilena instaló en Santiago un centro de operaciones para seguir el avance de la votación en el extranjero, que se espera concluya en las últimas horas del domingo, con el escrutinio de las mesas instaladas en Vancouver (Canadá), Seattle, Los Ángeles y San Francisco (EE.UU.).

En total se instalaron en el exterior 162 locales de votación en 110 circunscripciones de 62 países para recaudar los votos de unos 39 mil 137 chilenos habilitados para votar desde el extranjero.

EN NUEVA ZELANDA COMENZÓ EL PROCESO

La elección presidencial comenzó oficialmente, por la diferencia horaria, en Wellington, la capital de Nueva Zelanda, a las 20.00 GMT de este sábado.

“Felicitaciones por tu responsabilidad cívica”, dijo el ministro de Relaciones Exteriores, Heraldo Muñoz, en un contacto directo desde la capital chilena a una mujer que fue la primera en depositar su voto en el país insular.

Ella respondió señalando que se sentía muy honrada de ser la primera en votar en la séptima elección presidencial que celebra Chile desde que se recuperó la democracia, en 1990, y en la que han debutado los chilenos residentes en el exterior.

Los chilenos del exterior debutaron en las primarias que sólo dos coaliciones celebraron el pasado julio, pero en esa ocasión apenas sufragaron 6 mil 593 personas.

Ahora los inscritos suman 39 mil 137 para votar en el extranjero, cifra que fue destacada por el canciller Muñoz, quien señaló que ha habido un aumento sustancial en las inscripciones.

En Nueva Zelanda, según datos de la Cancillería, hay 522 inscritos para votar, pese a que el universo potencial de votantes, según las mismas fuentes, llega a 360 mil, que en su mayoría ha desestimado participar en el proceso.

En Chile, en tanto, comenzó en la tarde de este sábado la constitución de las 42 mil 890 mesas receptoras de votos distribuidas en 2 mil 156 locales de todo el país, a las que deberían concurrir el domingo 14 millones 308 mil 151 votantes, según datos del Servicio Electoral




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