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Es la complicación metabólica más frecuente durante el embarazo. Entre 2% y 20% de las embarazadas. Es la diabetes gestacional. Condición de intolerancia a la glucosa que puede generar elevación de la tensión arterial, pérdida de proteínas a través de la orina y edemas en los miembros inferiores de la madre. Cuadro bastante riesgoso tanto para ella como para el feto.

Este trastorno, es originado por la resistencia a la insulina que se produce a causa de la elevación de las hormonas durante la gestación, detalla la doctora María Inés Silva de Casanova, endocrinólogo del Centro Médico Docente La Trinidad.

La insulina es una sustancia segregada por el páncreas que permite al organismo convertir los alimentos que consume en energía, la cual almacena en forma de azúcar o glucosa. Durante el embarazo, la placenta produce hormonas que entran al torrente sanguíneo y afectan la capacidad del cuerpo para utilizar esa sustancia, cuya acción se altera aún más en madres obesas pues las células grasas son altamente resistentes a la insulina.

Resistencia a la insulina, implica que las células no logran metabolizar la glucosa ocasionando un aumento en los niveles de azúcar en la sangre de la madre.

Esa glucemia elevada pasa al feto a través de la placenta, obligándolo a producir mucha insulina. Se incrementa su crecimiento, porcentaje de grasa y lo convierte en un recién nacido macrosómico (con más de 4 Kgs al nacer).

Situación que complica el parto y por lo general se induce antes de llegar a término o se practica cesárea. Estos neonatos tienen riesgo de hipoglucemia al nacer (bajos niveles de azúcar en la sangre, menores a 50 mg/dl), debido a la insulina alta circulante”, expresó la especialista.

Bebés con riesgo también de desarrollar diabetes

Los bebés, cuyas madres han tenido diabetes gestacional tienen también riesgo aumentado de desarrollar diabetes tipo 2 a lo largo de su vida. Para prevenirlo, Casanova recomienda lactancia materna exclusiva durante 6 meses, enseñarlos a comer bien e incentivar el deporte.

Las madres pueden tener complicaciones como: elevación de la tensión arterial, pérdida de proteínas a través de la orina y edemas en los miembros inferiores. “Cuadro que se denomina pre-eclampsia, con riesgos tanto para la madre como para el feto”, señaló.

Aunque esta enfermedad puede controlarse. Y la mayoría de las madres tienen bebés sanos y normales. Las mujeres que presentan mayor riesgo de tenerla son: las que tienen sobrepeso antes o durante el embarazo con antecedentes familiares de diabetes tipo 2, que llevan una vida sedentaria y que presentan ovarios poliquísticos.

Diagnóstico y tratamiento          

Para diagnosticar la diabetes gestacional, en la semana 24 del embarazo se realiza una prueba de sobrecarga oral con glucosa (75 gramos) y se mide la glucosa en ayuno (cuyo valor normal debe ser menor de 92 mg/dl), otra a la hora (menor de 180 mg/dl) y a las 2 horas (menor de 153 mg/dl). Uno de estos valores elevados indica la existencia de diabetes.

En estos casos, la endocrinóloga explicó que se indica un tratamiento para mantener un nivel normal de glucosa  en la sangre de la madre. Se debe monitorear con el glucómetro antes, una y dos horas después de cada comida, siendo las metas de control las siguientes: menos de 95 mg/dl antes de comer, menos de 140mg/dl una hora después, y menos de 120 mg/dl a las dos horas siguientes.

También, debe seguir un plan de alimentación adecuado y hacer ejercicios 150 minutos por semana. En los casos de que no presente los resultados esperados, será necesario recurrir a la insulina.

La doctora María Inés Silva de Casanova dijo que la alimentación puede ser hipocalórica para perder peso al inicio del embarazo; luego, normocalórica para aumentar lo adecuado (6 a 7 kilos) durante las 39 semanas de gestación. Además, suplementos de hierro y ácido fólico a las madres.

Pero, el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 está aumentado. Es necesario que tanto la madre como el hijo tengan un seguimiento médico de por vida, y chequearse la glucemia al menos una vez al año.




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