Harden volvió a jugar, pero aún con molestias. Foto EFE.

El alero Kevin Durant vivió su consagración como estrella y líder, al guiar este martes una remontada y victoria histórica de los diezmados Brooklyn Nets, que se impusieron por 114-108 a los Milwaukee Bucks en el quinto partido de la eliminatoria de semifinales de la Conferencia Este.

Durant sin el base estrella Kyrie Irvin, lesionado con un esguince de tobillo derecho, al final tuvo que hacer solo el trabajo de los “Big Three” en un partido memorable que lo dejó con un triple-doble de 49 puntos, 17 rebotes y 10 asistencias.

Las acciones de Durant convirtieron su partido en una de las actuaciones más espectaculares en la historia de los playoffs, que permitió a los Nets ponerse con ventaja de 3-2 en la serie que disputan al mejor de siete. El sexto partido se jugará el jueves en Milwaukee, donde los Bucks tienen marca de 4-0 contra los Nets esta temporada.

Con Harden, que regresó, pero no rindió en ninguna faceta del juego, y sin Irving, Durant tuvo que jugar los 48 minutos y anotó 16 de 23 tiros de campo, incluidos cuatro de nueve triples, y acertó 13 de 16 desde la línea personal.

Nada detenía la inspiración encestadora de Durant y toda la magia que desplegó con su juego a través de la cancha del Barclays Center, de Brooklyn, que se rindió ante la lección magistral de baloncesto que estaba dando el alero estrella ganador del premio MVP de la liga.

Durant anotó 20 puntos en el último cuarto, incluido un triple demoledor y decisivo a falta de 50 segundos para el final que le iba a permitir a los Nets mantener la ventaja de un punto en el marcador, sin darles opción a los Bucks de jugar la prórroga o ganar.

El dos veces MVP de las Finales de la NBA con los Golden State Warriors se convirtió en el primer jugador en la historia de la liga en tener al menos 45 puntos, 15 rebotes y 10 asistencias en un partido de playoffs.

Harden jugó por primera vez desde que disputó 43 segundos en el primer partido de la serie con tensión en el tendón de la corva derecho. Lanzó solo 1 de 10 y falló los ocho triples, pero tuvo ocho asistencias y seis rebotes mientras jugaba 46 minutos.

El ala-pívot reserva Jeff Green surgió como el factor sorpresa ganador al conseguir siete triples y anotó 27 puntos que también fueron decisivos para los Nets. Otro jugador importante en el triunfo de los Nets fue el ala-pívot Blake Griffin, que llegó a los 17 puntos, incluidos tres tres triples, y capturó tres rebotes.

Una vez más, el ala-pívot griego Giannis Antetokounmpo se erigió como líder de los Bucks al aportar un doble-doble de 34 puntos y 12 rebotes, pero falló en los momentos decisivos al no conseguir los tantos que su equipo necesitó en la recta final del partido. Lo mismo sucedió con el alero Khris Middleton, que anotó otros 25 puntos, mientras que el base Jrue Holiday aportó 19 tantos y ocho asistencias.

Los Bucks tuvieron todo el impulso después de ganar los dos partidos anteriores en Milwaukee, con Irving torciéndose el tobillo en el segundo periodo del cuarto partido. Parecía que Durant sería la única de las tres superestrellas en jugar el martes, lo que dada la forma en que lo hizo, puede haber sido suficiente de todos modos.

Los Nets originalmente descartaron a Harden el lunes, luego lo elevaron el martes primero a dudoso y luego cuestionable. Se ejercitó antes del partido y parecía moverse bien, corriendo fuera de la cancha hacia el túnel de vestuarios después de su calentamiento antes de que lo autorizaran a jugar.

Pero no parecía tener toda la fuerza en su pierna, dejando a los saltadores cortos y rara vez ganando a nadie en el regate, responsabilidades que asumió todo el tiempo Durant.




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