The Washington Post: EE.UU. intenta tomar gasolina iraní en dirección a Venezuela
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Los fiscales federales de Estados Unidos están tratando de apoderarse de cuatro petroleros que navegan hacia Venezuela con gasolina suministrada por Irán, el último intento de romper los lazos comerciales cada vez más estrechos entre los dos aliados antiamericanos fuertemente sancionados.

La demanda de decomiso civil presentada el miércoles por la noche en el tribunal federal del Distrito de Columbia alega que la venta estuvo organizada por un hombre de negocios, Mahmoud Madanipour, con vínculos con el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria de Irán (IRGC, por sus siglas en inglés), una organización extranjera designada por Estados Unidos como terrorista.

“Los beneficios de estas actividades respaldan toda la gama de actividades nefastas del IRGC, incluida la proliferación de armas de destrucción masiva y sus medios de entrega, apoyo al terrorismo y una variedad de abusos contra los derechos humanos, en el país y en el extranjero”, la fiscal Zia Faruqui alega en la denuncia.

Irán advierte de “piratería”

Alireza Miryousefi, portavoz de la misión iraní ante las Naciones Unidas, dijo que cualquier intento de Estados Unidos para evitar el comercio legal de Irán con cualquier país de su elección sería un acto de “piratería, pura y simple”.

“Esta es una amenaza directa para la paz y la seguridad internacionales y en contravención del derecho internacional, incluida la Carta de la ONU”, dijo en un comunicado.

La administración Trump ha aumentado la presión sobre los propietarios de barcos para que cumplan con las sanciones contra adversarios estadounidenses como Irán, Venezuela y Corea del Norte. En mayo, emitió un aviso instando a la industria marítima mundial a buscar tácticas para evadir sanciones como transferencias peligrosas de barco a barco y apagar dispositivos de rastreo obligatorios, ambas técnicas utilizadas en entregas recientes de petróleo desde y hacia ambos Irán y Venezuela.

La campaña parece estar funcionando.

El jueves, el Departamento del Tesoro de EE.UU. levantó las sanciones contra ocho buques que recientemente se descubrió que transportaban crudo venezolano. La medida siguió a un intento de subasta el miércoles por parte de alguaciles federales en Houston de 100 mil barriles de gasolina incautados de un barco gestionado por Grecia, cuyo propietario sospechaba que la carga se dirigía hacia Venezuela. Ninguna de las cinco partes en la subasta aceptó la oferta mínima de 2,5 millones de dólares.

Venezuela vuelve su vista a Irán

A medida que los comerciantes rechazan cada vez más a Venezuela, el gobierno socialista de Nicolás Maduro se ha vuelto cada vez más hacia Irán.

En mayo, Maduro celebró la llegada de cinco petroleros iraníes que entregan suministros de combustible muy necesarios para aliviar la escasez que ha llevado a las líneas de gas de varios días incluso en la capital, Caracas, que normalmente se libra de tales dificultades. A pesar de estar en la cima de las reservas de crudo más grandes del mundo, Venezuela no produce suficiente gasolina refinada a nivel nacional y ha visto caer su producción general de crudo al nivel más bajo en más de siete décadas en medio de la crisis actual y las consecuencias de las sanciones estadounidenses.

Somos “dos naciones rebeldes, dos naciones revolucionarias que nunca se arrodillarán ante el imperialismo estadounidense”, dijo Maduro en ese momento. “Venezuela tiene amigos en este mundo, y valientes amigos en eso”.

Contraataque de Washington

La llegada de la flotilla enfureció a la administración Trump, que contraatacó al sancionar a los cinco capitanes iraníes de los buques.

Los cuatro petroleros mencionados en la denuncia presentada el miércoles, Bella, Bering, Pandi y Luna, transportan actualmente a Venezuela 1,1 millones de barriles de gasolina obtenidos a través de arriesgadas transferencias de barco a barco, alegan los fiscales. De los cuatro, el Bella navega actualmente cerca de Filipinas, según muestran los datos de seguimiento de barcos, mientras que el Pandi parece haber apagado su sistema de seguimiento satelital el 29 de junio después de haber pasado dos semanas entre Irán y los Emiratos Árabes Unidos. Los otros dos fueron vistos por última vez en mayo: el Bering cerca de Grecia y el Luna navegando entre Omán e Irán.

Una de las compañías involucradas en el envío a Venezuela, el Grupo Avantgarde, estaba vinculada anteriormente a la Guardia Revolucionaria e intenta evadir las sanciones estadounidenses, según los fiscales. Un afiliado de Avantgarde facilitó la compra de la Guardia Revolucionaria de la Gracia 1, un barco incautado el año pasado por Gran Bretaña por las acusaciones de Estados Unidos de que transportaba petróleo a Siria.

Enfrentamiento internacional

Irán negó los cargos y el Grace 1 fue finalmente liberado. Sin embargo, la incautación desencadenó un enfrentamiento internacional en el que Irán tomó represalias al incautar un buque con bandera británica.

Según la demanda de pérdida de activos, una compañía no identificada en febrero facturó a Avantgarde por un pago en efectivo de $ 14.9 millones por la venta de la gasolina a bordo del Pandi. Sin embargo, un mensaje de texto entre Mandanipour y un conspirador no identificado sugiere que el viaje había encontrado dificultades.

“El propietario del barco no quiere ir debido a la amenaza estadounidense, pero queremos que se vaya, e incluso acordamos que también compraremos el barco”, según el mensaje, cuyo extracto se incluyó en la queja.

Con información de The Washington Post.




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