EEUU misiles
PHOTO /AFP
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El ejército estadounidense anunció el martes que interceptó de manera exitosa una réplica de un misil balístico intercontinental, en la primera de una serie de pruebas ante la creciente preocupación por el programa de armamentos de Corea del Norte.

Un cohete lanzado desde la base Vandenberg de la Fuerza Aérea en California, interceptó de manera exitosa su objetivo, un misil balístico intercontinental lanzado desde las Islas Marshall, en medio del Pacífico, explicó el Ejército en un comunicado. “El sistema es muy importante para la defensa de nuestro país, y este ensayo demuestra que contamos con un artefacto confiable para detener una amenaza real”, dijo el vicealmirante Jim Syring, director de la Agencia de Defensa Misilística de Estados Unidos.

La prueba se hizo un día después de que Corea del Norte anunciase como exitosa la prueba de un misil balístico, el último de una serie de lanzamientos dirigidos a desarrollar cohetes capaces de llegar a Estados Unidos.

El portavoz del Pentágono, el capitán Jeff Davies, afirmó sin embargo que la prueba no respondía específicamente a las crecientes tensiones con Corea del Norte. “En un sentido amplio, Corea del Norte es una de las razones por las que estamos probando este sistema. Ellos continúan realizando lanzamientos de prueba, como vimos este fin de semana, a la vez que usan una retórica peligrosa que sugiere que golpearían territorio de Estados Unidos”.

Davies también habló de la creciente capacidad misilística de Irán como una amenaza a los intereses estadounidenses en Medio Oriente.

El sistema de defensa en tierra a mitad de recorrido (GMD) probado este martes había tenido algunos problemas en ensayos previos.

Aunque tuvo un resultado exitoso la última vez que fue probado en 2014, había fallado en los tres anteriores intentos contra misiles que se movían más lentamente que los intercontinentales. “La interceptación de una amenaza tan compleja como la que representa el misil intercontinental es un gran resultado para el sistema GMD y un hito para este programa”.

La tecnología que mueve el GMD es extremadamente compleja y el sistema utiliza sensores desplegados globalmente para detectar y rastrear amenazas de misiles balísticos.

En una estrategia que el Pentágono describe como similar a golpear una bala con otra bala -aunque a velocidades más altas-, el misil se lanza al espacio y luego despliega un “Vehículo Asesino Exoatmosférico” que utiliza energía cinética para destruir el objetivo que viene en camino. “Los primeros indicadores muestran que la prueba cumplió con su objetivo principal, pero los funcionarios del programa seguirán evaluando el rendimiento del sistema basado en la telemetría y otros datos obtenidos durante la prueba”, informó el comunicado militar estadounidense.

El sistema GMD se compondrá de 44 interceptores para finales de año, de modo que podrá enfrentar un ataque lanzado desde otro país con una lluvia de cohetes.

Pero los interceptores, con bases en California y Alaska, ofrecen una defensa limitada contra misiles de largo alcance y podrían verse desbordados por un ataque a gran escala de países como Rusia o China, que podrían lanzar decenas de misiles al mismo tiempo.




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