Foto cortesía: WORLD ENERGY TRADE

El Canal de Panamá anunció que a partir del próximo 30 de julio y hasta nuevo aviso bajará a 32 la capacidad de tránsito diario de buques para reducir la posibilidad de restricciones de calado adicionales en los próximos semanas debido a la sequía que afecta a su cuenca.

El Canal de Panamá, por el que pasa alrededor del 3% de comercio mundial, mantiene un promedio diario de tránsito de entre 35 y 36 buques, según dijo el pasado 1 de junio el administrador de la vía, Ricaurte Vásquez, por lo que esta medida se traducirá en una reducción de entre 3 y 4 naves al día.

Anuncian capacidad de tránsito de buques

En un aviso dirigido a todos los agentes navieros, propietarios y operadores, fechado el martes y publicado este miércoles en su página web, la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) indicó que los tránsitos reducidos estarán normalmente distribuidos como 10 buques en las esclusas Neopanamax (las de la ampliación inaugurada en 2016), y 22 buques en las esclusas Panamax, las que operan desde 1914 y que son más pequeñas.

La ACP aclaró que esta capacidad de tránsito diario puede ajustarse aún más según se considere necesario, dependiendo del nivel del lago Gatún, previsiones meteorológicas y combinación de embarcaciones.

Ya Vásquez alertó en junio pasado que como una medida extrema, se tendría que tomar la decisión de limitar el número de tránsitos diarios de buques hasta un mínimo de 28 embarcaciones.

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Temporada de sequía

La ACP recomendó encarecidamente a todos los clientes que hagan uso del sistema de reserva de tránsito para reducir la posibilidad de grandes retrasos debido a la reducción de los tránsitos diarios.

Dijo además que estas medidas son necesarias a pesar de la llegada de la temporada de lluvias en el Istmo de Panamá y el continuo ahorro de agua medidas que la ACP ha implementado en los últimos meses para mitigar la efectos adversos de la prolongada estación seca en la cuenca del Canal.

«La ACP podrá implementar medidas adicionales y establecer procedimientos adicionales, acordes con la operación segura y eficiente del Canal», agregó el aviso a los agentes navieros, propietarios y operadores.

Reducción del calado

El Canal ha implementado en los últimos meses una reducción escalonada del calado el cual, según un aviso emitido el pasado 14 de junio, bajó desde el pasado 19 de julio hasta los 43 pies (13,11 metros), cuando el máximo que ofrece la vía es de 50 pies (15,24 metros).

El calado es la profundidad que alcanza en el agua la parte sumergida de una embarcación. En la práctica, su reducción implica que los buques deben aminorar el volumen de la carga que llevan cuando cruzan la vía, una medida que impacta en los ingresos del Canal.

En medio de la fuerte sequía que vivió Panamá en 2019, el calado máximo en las esclusas neopanamax, los que pasan por la ampliación inaugurada en 2016, se llegó a reducir temporalmente hasta los 44 pies (13,4 metros), lo que supuso una caída de ingresos por peajes.

Las medidas adoptadas por la ACP se deben a la prolongación de la época seca que atraviesa Panamá, una situación que ha provocado problemas de abastecimiento de agua y ha obligado a las autoridades a declarar el «estado de emergencia ambiental».

El Canal se alimenta de dos lagos artificiales de Gatún (1913) y Alhajuela (1935), que además suministran el agua a la capital panameña, el área metropolitana y zonas circundantes, es decir, a cerca de la mitad de la población de este país centroamericano de 4,2 millones de habitantes.  EFE

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