Italia se ha convertido en sólo 24 horas en el país de Europa con el mayor número de contagiados por coronavirus: Dos personas han muerto y el número de infectados supera ya el medio centenar.

Las autoridades italianas confirmaron 76 casos en Lombardía, 17 en Véneto, dos en Emilia Romagna, 2 en Lazio y uno en Piemonte. Un balance que, advierten, destinado a aumentar. El primer ministro Giuseppe Conte reconoció la gravedad de la situación y convocó un consejo de ministros extraordinario con el fin de aprobar una batería de medidas urgentes para hacer frente a la emergencia.

La primera víctima mortal se confirmó la noche del viernes: Adriano Trevistan tenía 78 años y había sido ingresado hacía 10 días en un hospital del Véneto. Horas después, las autoridades italianas confirmaron la segunda muerte: una mujer de 77 de Lombardía cuya identidad no ha trascendido. La mujer, que padecía otros problemas de salud, dio positivo en un test realizado después de fallecer en su domicilio. Será necesario realizar una autopsia para confirmar si se produjo a causa del coronavirus o se debió a una complicación patológica previa.

Los expertos creen que la mujer podría haber coincidido en las urgencias hospitalarias con el considerado ‘paciente 1’, un hombre de 38 años ingresado en graves condiciones en el Hospital San Matteo de Pavía, uno de los centros habilitados en el norte de Italia para hacer frente a la emergencia.

Origen de la propagación

Las autoridades italianas consideran a este hombre, que según medios locales se llamaría Mattia, empleado en una sucursal italiana de Unilever y residente en Codogno, el punto de origen a partir del cual se propagó el virus en el norte de Italia.

Todos los pacientes que han resultado positivos en Lombardía habían entrado en contacto con él: su mujer, embarazada de 8 meses, un amigo con el que solía practicar deporte y regentaba un bar, así como el personal sanitario que le atendió y varias personas con las que habría coincidido en las urgencias. Estos, a su vez, habrían difundido el virus entre las personas con las que entraron en contacto creando una cadena de contagio que afecta ya a más de medio centenar de personas en el norte de Italia.

De hecho, el virus alcanzó este sábado Milán, situada a unos 60 kilómetros de distancia de Codogno, y Turín, en la vecina región de Piemonte. Según medios italianos, el enfermo de esta última habría participado junto al ‘paciente 1’ en una maratón en Portofino el 2 de febrero, un día después de asistir a una cena con unos compañeros de trabajo en la que se hipotiza pudo comenzar el brote en Italia.

La rapidez con la que se ha propagado la enfermedad sorprende a los especialistas, que tratan de reconstruir todos los movimientos del denominado ‘paciente 1’ en los últimos 19 días.

Las autoridades italianas creen que podría haberse contagiado después de cenar con un amigo que había regresado de un viaje en el país asiático. Éste último, D.G., se encuentra en aislamiento a pesar de que ha resultado negativo al virus y no padece ningún síntoma.

Aunque el marido de una de sus hermanas resultó positivo, lo cual refuerza la tesis de los investigadores de que D.G. podría ser el ‘paciente 0’, los análisis a los que fue sometido este sábado descartaron que el hombre hubiera podido contraer la enfermedad en China y haberla superado, como sostenían las primeras teorías.

Situación que obliga a las autoridades sanitarias a replantearse la cadena de evolución del virus.

Calles de Italia desiertas por temor al coronavirus

Con poco más de 15.000 habitantes, Codogno está considerada la zona cero de este brote del virus en Italia. Este sábado sus calles despertaron completamente desiertas. Supermercados, bares, pizzerias hasta la Iglesia del pueblo permanece cerrada. Sólo la panadería abrió por la mañana unas horas, pero para entrar había que hacerlo de uno en uno.

Las mascarillas se agotaron en todas las farmacias, que no han abierto sus puertas pero atienden a los vecinos que lo necesiten.

“Ninguno estábamos preparados para esto. Cuando lees las noticias de China nunca te imaginas que pueda llegar hasta aquí. Así que es normal que no todo el mundo sepa cómo reaccionar”, cuenta Elena en una consulta de El Mundo. Esta vecina de 49 años se enteró de la gravedad de la situación el viernes por la mañana.

Al igual que ella, unas 50.000 personas residentes en una decena de localidades de Lombardía se encuentran en aislamiento desde hace dos días. Una suerte de ‘zona roja’ donde han sido suspendidas cualquier tipo de actividad o manifestación pública, cerradas escuelas, comercios y transportes durante una semana.

Crisis sanitaria sin precedentes en Italia

En Véneto, donde hay confirmados al menos 12 casos positivos, el presidente Luca Zaia anunció la apertura de un hospital de campaña en la provincia de Padua con capacidad para un máximo de 96 pacientes y el cierre de todas las universidades venetas a partir de la próxima semana, una medida que también será aplicada en Lombardía. La región limítrofe de Friuli Venezia Giulia decretó el estado de emergencia, a pesar de que no se ha registrado ningún caso. Y en Milán, que se encuentra a 60 kilómetros del epicentro del virus, el alcalde Beppe Sala aconsejó a los ciudadanos que redujeran todo lo posible su vida social.

En medio de una crisis sanitaria sin precedentes en el país transalpino, hay motivos para la esperanza. Hasta este viernes, las autoridades italianas habían confirmado tres casos de coronavirus en el país: una pareja de turistas chinos de vacaciones en Roma y un joven investigador italiano repatriado desde Wuhan.

Los tres permanecían en el Hospital Sapallanzani de la capital, pero los responsables del centro informaron este sábado que tanto el joven italiano como uno de los turistas chinos  superaron la enfermedad.

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