El jugador de los Bucks no falló ni un solo tiro de campo. Foto AFP.

Este domingo, el equipo capitaneado por LeBron James se mantuvo imbatido en el Juego de las Estrellas de la NBA, al imponerse 170-150 al que lideraba Kevin Durant, en una insólita 70 edición celebrada sin espectadores en Atlanta.

James, quien se limitó a jugar 13 minutos con 4 puntos, ha salido vencedor de las cuatro ediciones del Juego de las Estrellas celebradas, desde que la NBA eliminó en 2018 el formato de equipos por conferencias.

El griego Giannis Antetokounmpo fue escogido por primera vez como Jugador Más Valioso (MVP) del All-Star, un galardón bautizado desde el año pasado como “MVP Kobe Bryant”, en honor al fallecido ex jugador de Los Angeles Lakers.

“Tener un premio con el nombre de Kobe Bryant en mi casa es una gran sensación. Sé que él estaría feliz”, aseguró el heleno, quien ya tenía en sus vitrinas los MVP de las dos últimas temporadas de la NBA.

El ala-pívot de los Milwaukee Bucks, parte del Equipo LeBron, ofreció una exhibición con 35 puntos sin fallo en una asombrosa estadística de 16/16 en tiros de campo, en su mayoría volcadas, con 3 triples, 7 rebotes y 3 asistencias en apenas 19 minutos de juego.

A sus 26 años, Antetokounmpo se unió a Michael Jordan y Kevin Garnett como los únicos jugadores en tener al menos un MVP de la temporada, otro del All-Star y un premio al Jugador Defensivo del Año. Sus compañeros de equipo ocasionales, Damian Lillard (Portland Trail Blazers) y Stephen Curry (Golden State Warriors), anotaron 32 y 28 puntos, ofreciendo un recital de tiros, con ocho triples cada uno, varios de ellos desde mitad de cancha.

“Siempre trato de elegir al equipo correcto y he tenido la suerte de hacerlo durante cuatro años”, se felicitó LeBron, que en las ediciones anteriores enfrentó a equipos capitaneados por Curry (2018) y Giannis (2019 y 2020).

“Espero que me permitan retirarme de ser capitán del All-Star, para hacerlo con un récord perfecto de 4-0. Pero, ya veremos lo que sucede”, expresó el alero de Los Angeles Lakers, quien disputó su 17º Juego de las Estrellas a los 36 años.

El veterano Chris Paul (Phoenix Suns) sumó 6 puntos y 16 asistencias, convirtiéndose en el jugador con más asistencias (128) en la historia del All-Star, superando al mítico Earvin “Magic” Johnson (127). Por el equipo que capitaneaba Durant, quien no pudo jugar por lesión, Bradley Beal (Washington Wizards) logró 26 puntos y Kyrie Irving (Brooklyn Nets) otros 24.

Curry se impuso en el Concurso de Triples

A pesar de que LeBron y otras figuras se habían opuesto a la celebración del All-Star en plena pandemia, ambos equipos se divirtieron en la cancha ofreciendo un gran espectáculo de volcadas, asistencias de fantasía y tiros imposibles que, junto a una defensa relajada, caracterizan a este juego de exhibición.

Según las reglas del partido, el equipo ganador fue el primero en alcanzar los 170 puntos, una cifra que correspondía a los 146 puntos que sumaba el equipo en cabeza antes del último cuarto, (Equipo LeBron) más otros 24 en homenaje a Kobe Bryant (quien lució ese número durante su carrera). El último cuarto arrancó con ventaja 146-125 para el Equipo LeBron, que cerró el partido con un triple casi de medio campo de Lillard con el que llegó a los 170 puntos.

El 70º Juego de las Estrellas estuvo marcado por las restricciones de la pandemia de coronavirus – apenas 1.500 invitados pudieron acceder al State Farm Arena – y un insólito formato que concentró, en una sola jornada, las actividades que habitualmente se reparten a lo largo de un fin de semana.

Curry cumplió con los pronósticos y alzó su segundo Concurso de Triples del All-Star en un trepidante final contra Mike Conley (Utah Jazz), al que superó con el lanzamiento final.

Segundo mejor tirador de tres de la historia, Curry era el único participante que ya había ganado el concurso (en 2015). De hecho, le dedicó el triunfo a su compañero Klay Thompson, lesionado desde hace más de un año y medio.




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